Poseer una mascota aporta varios beneficios a la vida emocional de los niños

Un nuevo artículo analiza cómo la muerte de una mascota ayuda a los niños a comenzar a entender la realidad de la vida dentro de su entorno familiar.

Teniendo en cuenta los periodos de vida relativamente cortos de muchos animales domésticos, no es inusual que los niños sean testigos de la muerte de los animales domésticos. Pero “¿cómo conciben la muerte, sus ideas, sus sentimientos, y sus respuestas que tienen cuando sus mascotas mueren son temas ampliamente ignorados”, dijo el Dr. Joshua J. Russell.

En su investigación Russell, quien es profesor asistente de comportamiento animal, ecología y conservación (ABEC) en Canisius College en Buffalo, N. Y., ha descubierto que las mascotas son más que simples animales para los niños.

“A menudo se ven a sí mismos como el centro de los afectos de sus mascotas”, dice Russell, quien llevó a cabo entrevistas individuales con niños entre las edades de seis y 13. “Ellos describen a sus mascotas como hermanos o los mejores amigos con los que tienen conexiones fuertes “.

Por ejemplo, Neville, un niño de 13 años de edad, que fue sacudido por la repentina muerte de su gato, a pesar de ya habían pasado dos años. “Le pregunté a Neville cómo se sintió cuando se enteró que su gato fue golpeado por un coche y él respondió:” Mi vida se había acabado. ‘ “

Por desgracia, la alegría de tener una mascota a menudo va mano a mano con la angustia de perderla. Los niños, en particular, “les da un marcado sentido de la justicia existencial en torno a si o no un animal vive hasta cierta  edad”, explica Russell.

Una vida corta “es normal para hámsters y los peces”, según los niños entrevistados, “pero inesperados para los perros, gatos y conejos.” Del mismo modo, diferentes tipos de muertes significan cosas diferentes para los niños.

“Los niños cuyas mascotas han vivido el tiempo que ellos esperaban vivirían – o más allá de la aceptación – expresaron su sentimientos sobre sus muertes”, dice Russell.

Los niños también sugieren que la eutanasia “es lo moral de hacer cuando una mascota está sufriendo.” Por el contrario, los niños cuyas mascotas mueren de forma inesperada “lo describieron como algo injusto emocional y moralmente, y tenían un tiempo mucho más difícil de conciliar la pérdida.”

En todos los casos, la familia y amigos ayudaron a los niños a lidiar con la pérdida de sus queridas mascotas a través de conversacones y rituales familiares. Aunque, Russell descubrió ambivalencia acerca de si una nueva mascota podría disminuir su dolor.

“Había algunos que sentían que sería un error tener una nueva mascota porque tenían que cumplir con el proceso de duelo sobre sus relaciones con el difunto.”

Varios niños, sin embargo, “logran  sentirse mejor con una nueva mascota”, dijo Russell. “Me explicaron que es como una oportunidad para empezar de nuevo y sugirieron que la sustitución de un animal de compañía trata más acerca de comenzar una nueva relación que borrar los recuerdos de un viejo amigo.”

Neville lo resumió mejor, concluyó Russell, cuando dijo: “A veces la muerte es trágica, como cuando un gato es atropellado por un coche. Pero en última instancia, la muerte es parte de la vida y la vida continúa”.

Fuente: Canisius College / Newswise

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