Las intervenciones tempranas pueden prevenir el abuso de sustancias en los adolescentes

Una nueva investigación sugiere que nunca es demasiado temprano para comenzar las intervenciones para reducir el riesgo de abuso de sustancias.

Investigadores de la Universidad de Buffalo del Instituto de Investigación sobre Adicciones (IIA) descubrieron que en algunos entornos, las interacciones para prevenir el consumo de alcohol y drogas deben comenzar en la primera infancia.

“Los niños de padres con problemas de alcohol tienen un riesgo mucho mayor de consumir alcohol y desarrollar un trastorno por uso de sustancias”, dijo la autora del estudio, la Dra. Rina Das Eiden, investigadora científica de IIA.

“Es importante entender cuándo y en qué circunstancias se desarrollan tales problemas, para que podamos diseñar intervenciones para alejar a esta población de alto riesgo del uso de sustancias y sus problemas concomitantes”.

Eiden examinó diferentes vías para el uso de sustancias para adolescentes, comenzando en la infancia, con niños de padres con trastorno por uso de alcohol (TUA). Ella encontró que el calor materno y la sensibilidad en la primera infancia desempeñaron un papel significativo.

“Cuando las madres pueden ser cálidas y sensibles durante las interacciones con sus hijos pequeños, incluso bajo las tensiones asociadas con los problemas de alcohol de sus compañeros, hay una menor probabilidad de uso de sustancias para adolescentes”, dijo Eiden.

Los padres con TUA demostraron tasas más bajas de sensibilidad materna hacia sus niños pequeños, continuando durante el jardín de infantes, comentó Eiden.

A medida que los niños entraban en la escuela intermedia (sexto grado), sus madres tenían menos probabilidades de monitorear los grupos de pares y actividades, lo que llevó a un mayor riesgo en el consumo de sustancias y entrar en actividades delincuenciales (octavo grado).

Los investigadores descubrieron que estos niños también mostraban una menor autorregulación, o  capacidad de comportarse de acuerdo con las reglas sin supervisión, en la edad preescolar.

El bajo autocontrol puede conducir a comportamientos problemáticos desde la edad de preescolar hasta la adolescencia temprana, y el uso más alto de alcohol y marihuana en la adolescencia tardía.

Los resultados tienen implicaciones tanto para el momento como para el contenido de las intervenciones preventivas contra el consumo de sustancias entre adolescentes de padres con TUA.

Las intervenciones temporales en la primera infancia y antes de importantes transiciones de desarrollo, como la transición a la escuela y el traslado de la escuela primaria a la secundaria, pueden ser más beneficiosas, dicen los investigadores.

Las intervenciones más útiles serían alentar y apoyar a las madres a ser cálidas y sensibles durante las interacciones con sus niños pequeños y mantener un ojo cercano a las actividades de sus hijos así como grupos de pares durante la transición de la niñez a la adolescencia temprana.

“Esta atención también promovería la auto-regulación de los niños en los años preescolares, lo que podría conducir a una disminución de las conductas problemáticas desde la edad escolar hasta la adolescencia”, concluyó Eiden.

Fuente: Universidad de Buffalo

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