La educación temprana de alta calidad está vinculada a empleos estables

Los niños pequeños que reciben una educación de alta calidad -desde las seis semanas de edad hasta los cinco años- tienen más probabilidades de ser contratados en empleos de tiempo completo y a su vez tienen relaciones más fuertes con sus padres ya siendo adultos, según un nuevo estudio de investigadores del Virginia Tech Carilion Research Institute.

Los investigadores presentaron sus conclusiones en la reunión bienal de la Sociedad para la Investigación en el Desarrollo del Niño en Austin, Texas.

El estudio siguió a 96 niños que participan en el Proyecto Abecedarian, un programa de educación temprana para niños en riesgo que comenzó en Chapel Hill, Carolina del Norte, en 1971.

“Los resultados más recientes del Proyecto Abecedarian se refieren a la calidad de vida, ligada a lo que los niños experimentaron en los primeros cinco años de vida”, dijo el líder del estudio, Craig Ramey, profesor e investigador distinguido de desarrollo humano en el Virginia Tech Carilion Research Institute. Ramey ha encabezado el Proyecto Abecedarian en los últimos 45 años.

“Hemos demostrado que cuando ofrecemos a niños y familias vulnerables servicios realmente de alta calidad – educativa, médica y socialmente – tenemos impactos de una magnitud grande y práctica hasta la edad madura”, dijo Ramey.

Tanto el grupo de tratamiento como el grupo de control recibieron atención médica, nutrición y apoyo familiar a través de servicios sociales; Sin embargo, el grupo de tratamiento también recibió cinco años de cuidado y educación temprana.

Según Ramey, la educación de alta calidad durante todo el día durante cinco días a la semana, y durante 50 semanas al año, comenzando a las seis semanas de edad y continuando hasta que el niño comienza el jardín de infantes, hace toda una vida de diferencia. El foco principal está en la relación de niño-profesor.

“Y en nuestro programa de educación temprana, lo más importante es la calidad de la interacción entre los maestros y los niños”, dijo Ramey, señalando las habilidades de los maestros para adaptar las actividades educativas a las necesidades específicas del niño, de una manera divertida y natural, como elemento crítico de los resultados del estudio. “Es bastante claro que es lo que es el ingrediente mágico.”

La calidad de la enseñanza natural, impulsada principalmente por la interacción social entre maestro y niño, es extremadamente importante, especialmente en la infancia, dijo Ramey. Esto incluye aspectos tales como el aspecto conversacional del lenguaje y el enfoque en la lectura interactiva como algo agradable, más que una tarea.

“Los datos muestran que los niños que recibieron el tratamiento educativo son exitosos socialmente, especialmente en un entorno familiar, como lo indican sus estrechas relaciones con sus madres y padres en la edad madura”, dijo Libbie Sonnier-Netto, estudiante de doctorado en desarrollo humano en Virginia Tech’s College of Liberal Arts and Human Sciences, quien es la que lleva a cabo las entrevistas de seguimiento para este estudio.

Sonnier-Netto agregó que los participantes en el grupo de tratamiento son más propensos a ser contratados en empleos de tiempo completo, son más activos, tienen un coche, un hogar y tienen una cuenta de ahorros. Según Ramey, el vínculo entre los resultados es obvio.

Hasta el momento, los investigadores han seguido a 78 de los 96 participantes, con más entrevistas y exámenes físicos planeados para la mayoría de los miembros restantes del grupo. De los 96 participantes, sólo uno ha decidido abandonar el estudio. Es una tasa de retención inusualmente alta para un estudio que abarca tantas décadas.

“Lo que hemos descubierto es que si tratas a la gente bien, prosperan y, a su vez, demuestran gratitud”, dijo Ramey. “Parte de nuestra tarea es hacer que lo que ahora sabemos sea tan importante -la educación y la atención de la primera infancia de alta calidad- esté ampliamente disponible para todos los que lo necesiten en este país”.

Los investigadores esperan seguir analizando el conjunto de datos sobre los efectos de la atención temprana y la educación en los niños a medida que progresan a través de la edad media.

Fuente: Virginia Tech Carilion Research Institute

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