Las expresiones de los ojos son una ventana a nuestras emociones

Una nueva investigación sugiere que interpretamos las emociones de una persona analizando la expresión en sus ojos.

El Dr. Adam Anderson, profesor de desarrollo humano en el Colegio de Ecología Humana de la Universidad de Cornell, cree que este proceso comenzó como una reacción universal a los estímulos ambientales y evolucionó para comunicar nuestras emociones más profundas.

En otras palabras, los ojos pueden ser la ventana en el alma.

El nuevo estudio de Anderson encontró que la gente consistentemente asoció los ojos estrechados -que mejoran nuestra discriminación visual al bloquear la luz y enfocar el foco- con emociones relacionadas con la discriminación, como el asco y la sospecha.

En contraste, las personas vinculadas con ojos abiertos – que amplían nuestro campo de visión – con las emociones relacionadas con la sensibilidad, como el miedo y el temor.

“Al mirar la cara, los ojos dominan la comunicación emocional”, comentó Anderson.

“Los ojos son ventanas para el alma probablemente porque son los primeros conductos para la vista. Los cambios expresivos emocionales alrededor del ojo influyen en cómo vemos y, a su vez, esto comunica a otros cómo pensamos y sentimos”.

Este hallazgo, publicado en Psychological Science, se basa en la investigación de Anderson de 2013 que demostró que las expresiones faciales humanas, tales como levantar las cejas, surgieron de reacciones adaptativas universales a su ambiente y originalmente no estaban vinculadas con la comunicación social.

El estudio apoya las teorías del siglo XIX de Charles Darwin sobre la evolución de la emoción, que plantearon la hipótesis de que nuestras expresiones se originaron para la función sensorial en lugar de la comunicación social.

“Lo que nuestro trabajo está empezando a descifrar”, dijo Anderson, “son los detalles de lo que Darwin teorizó: ¿por qué ciertas expresiones son así?, ¿cómo ayuda esto a la persona a percibir el mundo?, y ¿cómo otros utilizan esas expresiones para leer nuestros más íntimas emociones e intenciones?”.

Anderson y el coautor del estudio, el Dr. Daniel H. Lee, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Colorado, Boulder, crearon modelos de seis expresiones: tristeza, disgusto, ira, alegría, miedo y sorpresa. En bases de datos ampliamente utilizadas.

A los participantes del estudio se les mostró un par de ojos que demostraban una de las seis expresiones mencionadas y una de 50 palabras que describían un estado mental específico, como discriminar, curioso, aburrido, etc. A continuación, los participantes calificaron el grado en que la palabra describía la expresión del ojo. Cada participante completó 600 ensayos.

Los participantes coincidían constantemente con las expresiones de los ojos con la correspondiente emoción básica, descifrando con precisión las seis emociones básicas de los ojos solos.

Anderson luego analizó cómo estas percepciones de los estados mentales relacionados con características específicas del ojo. Estas características incluían la apertura del ojo, la distancia desde la ceja al ojo, la pendiente y la curva de la ceja, y las arrugas alrededor de la nariz, la sien y debajo del ojo.

El estudio encontró que la apertura del ojo estaba más estrechamente relacionada con nuestra capacidad de leer estados mentales de otros basados ​​en sus expresiones oculares.

Las expresiones de ojos estrechos reflejan estados mentales relacionados con la discriminación visual mejorada, como la sospecha y la desaprobación, mientras que las expresiones de ojos abiertos relacionados con la sensibilidad visual, como la curiosidad. Otras características alrededor del ojo también comunicaron si un estado mental es positivo o negativo.

Además, se realizaron más estudios comparando cuán bien los participantes del estudio podían leer las emociones de la región del ojo o lo bien que podían leer las emociones en otras áreas de la cara, como la nariz o la boca. Esos estudios encontraron que los ojos ofrecían indicaciones más sólidas de las emociones.

Nuestro estudio, dijo Anderson, es el siguiente paso en la teoría de Darwin, respondiendo a la pregunta de cómo las expresiones de la función sensorial terminaron siendo utilizadas para la función de comunicación de estados mentales complejos.

“Los ojos evolucionaron hace más de 500 millones de años con fines biológicos para mejorar la vista, pero ahora son esenciales para la comprensión interpersonal”, finalizó diciendo Anderson.

Fuente: Cornell University

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