Caminar con tu perro es bueno para tu felicidad, así como tu salud

Un nuevo estudio del Reino Unido sugiere que las personas que caminan regularmente con sus perros lo hacen por una búsqueda de su felicidad, en lugar de mejorar su salud física u obtener otros beneficios sociales.

Los expertos planean utilizar este nuevo conocimiento para promover el resultado emocional positivo al llevar a cabo esta tarea. Esperan que esta nueva perspectiva motive a individuos a realizar esta actividad física que trae beneficios físicos de salud tanto al dueño como a su mascota.

El nuevo enfoque es necesario ya que los profesionales de la salud pública señalan que las intervenciones de caminar con mensajes centrados en la salud o los beneficios sociales no han sido particularmente exitosas.

Este estudio en cuanto a las percepciones de los dueños de perros sobre  caminar con sus perros es el más profundo hasta la fecha. Los investigadores de la Universidad de Liverpool realizaron 26 entrevistas y evaluaron las reflexiones personales escritas de los duelos de perros sobre sus experiencias de caminar con sus canes.

Los investigadores encontraron que aunque los propietarios pueden decir que la razón por la que van a caminar es para beneficiar al perro, la importancia de mejorar su propia felicidad y su bienestar es claro.

Estos sentimientos de felicidad, sin embargo, son contingentes en el dueño al creer que su perro está disfrutando de la caminata también. Cualquier cosa que amenace esto, como por ejemplo problemas de conducta de su mascota, la percepción de que tienen un perro “perezoso”, o que es demasiado viejo, reduce su motivación para sacar a pasear a su can.

El aumento de la actividad física y las interacciones sociales con otros dueños de perros resultaron ser bonos secundarios, pero rara vez fueron motivadores principales.

El Dr. Carri Westgarth, investigador de la Universidad de Liverpool, dijo: “Los factores que motivan el caminar con perros son extremadamente complejos, pero sabemos que pueden motivar fuertemente el comportamiento de la salud humana”.

“Es crucial entender por qué los propietarios caminan con sus perros si queremos ser capaces de promover eficazmente a los propietarios a caminar con sus perros más”.

Con más de ocho millones de perros en hogares en todo el Reino Unido (y casi 10 veces en los Estados Unidos), caminar con perros es una actividad cotidiana muy popular. Los dueños de perros suelen ser más activos físicamente que los que no los tienen.

Un propietario caminando con rapidez a su perro por lo menos 30 minutos cada día fácilmente excede los 150 minutos de actividad física mínima recomendada por semana. Si todos los dueños de perros hicieran esto, aumentarían drásticamente los niveles de actividad física de la población.

“Está claro a raíz de nuestros descubrimientos que sacar a pasear al perro se utiliza para satisfacer las necesidades emocionales del dueño así como las necesidades del can. Esto puede explicar por qué las intervenciones piloto de caminar con mensajes centrados en la salud o los beneficios sociales no han sido particularmente exitosas “, comentó Westgarth.

“Algunos posibles puntos clave para futuras intervenciones para aumentar el paseo de perros son promover cómo puede aumentar la felicidad tanto de su mascota  como del propietario”.

El artículo aparece en el International Journal of Environmental Research and Public Health.

Fuente: Universidad de Liverpool

Deja un comentario