Ciertas personalidades se sienten más cómodas con el contacto visual que otras

El cómo reaccionamos ante el contacto visual con otra persona está conectado en gran parte a sus rasgos de personalidad, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Tartu en Estonia y la Universidad de Tampere en Finlandia.

“Nuestros hallazgos indican que las personas no sólo se sienten diferentes cuando son el centro de atención, sino que sus reacciones cerebrales también difieren. Para algunos, el contacto visual sintoniza el cerebro en un modo que aumenta la probabilidad de iniciar una interacción con otras personas. Para otros, el efecto del contacto con los ojos puede disminuir esta probabilidad “, dijo el Dr. Jari Hietanen, de la Universidad de Tampere.

El contacto visual juega un papel crucial en la comunicación y es una señal social de gran alcance. Buscando a alguien en el ojo envía automáticamente una señal a la otra persona que su atención se centra en él o ella. Si la otra persona responde, se involucra en el contacto con los ojos, y se abre un canal de interacción.

Investigaciones previas sugieren que el contacto visual desencadena patrones de actividad cerebral conectada a la motivación “enfoque”, mientras que ver a otra persona con una mirada desviada desencadena la actividad cerebral asociada con la motivación “evasión”. Esto sugiere que la atención de otra persona es algo importante y deseable. Y sin embargo, muchas personas encuentran que ser el foco de la mirada de alguien que es incómodo, y algunos pueden incluso experimentar altos niveles de ansiedad.

Para el nuevo estudio, los investigadores se propusieron determinar lo que hay debajo de estas diferencias psicológicas individuales. ¿ La personalidad  modula cómo una persona reacciona al contacto con los ojos? ¿Puede esta diferencia ser medida por la actividad cerebral?

“Con el fin de probar esta hipótesis, se realizó un experimento en el que se registró la actividad eléctrica del cerebro de los participantes mientras ellos estaban buscando a otra persona que estaba haciendo bien el contacto visual o había evitado la mirada. Habíamos evaluado la personalidad de los participantes con un test de personalidad con antelación “, dijo la investigadora Helen Uusberg.

Los resultados revelaron que la personalidad de hecho ayuda a determinar cómo un cerebro va a reaccionar a la atención de otra persona. En los participantes que puntuaron bajo en neuroticismo, las situaciones de contacto con los ojos activaron la actividad cerebral vinculada a la motivación ‘enfoque’. El neuroticismo es la dimensión de la personalidad relacionados con la ansiedad y la autoconciencia.

Sin embargo, si el participante resultó alto en neuroticismo, el contacto visual provocó más patrones de ‘evitar’ en la actividad cerebral. Los participantes neuróticos también querían mirar a la otra persona con una mirada directa durante períodos de tiempo más cortos y experimentaron sentimientos más agradables cuando vieron a una persona que evitaba la mirada.

Fuente: Academia de Finlandia

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