SALUD MENTAL

Cómo el juego de azar distorsiona tu realidad y engancha tu cerebro

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Cómo el juego de azar distorsiona tu realidad y engancha tu cerebro.

El  “juego de azar” evoca diversión, llamar a la suerte  y genera un sentido de emoción colectiva. Estas connotaciones lúdicas pueden ser parte de por qué casi el 80 por ciento de los adultos estadounidenses juegan en algún momento de su vida. Cuando a la gente común se le pregunta por qué creen que las personas juegan, las respuestas más frecuentes son por placer, dinero o emoción.

Si bien estas pueden ser las razones por las que las personas apuestan inicialmente, los psicólogos definitivamente no saben por qué, para algunos, el juego deja de ser una distracción agradable y se vuelve compulsivo. ¿Qué mantiene a la gente jugando incluso cuando deja de ser divertido? ¿Por qué la gente sigue jugando  a pesar de que ellos mismos saben que están diseñados para que ellos pierdan? ¿Es que algunas personas tienen más mala suerte que el resto de nosotros, o simplemente son peores al calcular las probabilidades?

La incertidumbre como recompensa en el cerebro

Una de las características del juego es su incertidumbre, ya sea el tamaño de una bolsa acumulada o la probabilidad de ganar. Y la incertidumbre de la recompensa, juega un papel crucial en la atracción del juego.

La dopamina, el neurotransmisor que libera el cerebro durante actividades placenteras como comer, el sexo y las drogas, también se libera durante situaciones donde la recompensa es incierta. De hecho, la liberación de dopamina aumenta particularmente durante los momentos previos a una posible recompensa. Este efecto de anticipación podría explicar por qué la liberación de dopamina es paralela a los niveles de juego de un individuo “adicto al juego” y la gravedad de su adicción al juego. También es probable que desempeñe un papel en el refuerzo del comportamiento de asunción de riesgos que se observa en los juegos de azar.

Los estudios han demostrado que la liberación de dopamina durante el juego ocurre en áreas del cerebro similares a las activadas al tomar drogas. De hecho, similar a las drogas, la exposición repetida al juego y la incertidumbre produce cambios duraderos en el cerebro humano. Estas vías de recompensa, similares a las que se observan en personas que sufren de adicción a las drogas, se vuelven hipersensibles. Los estudios en animales sugieren que estos cambios cerebrales debido a la incertidumbre incluso pueden aumentar los antojos de los jugadores y el deseo por drogas adictivas.

La exposición repetida al juego y la incertidumbre incluso pueden cambiar la manera en que las personas responden a la pérdida. En contra de la intuición, en individuos con un problema de juego, perder dinero llega a desencadenar la liberación gratificante de dopamina casi en la misma medida en que se gana. Como resultado, en los jugadores problemáticos, la pérdida hace que se sienta impulsado a seguir jugando, en lugar de la decepción que podría llevarlo a alejarse, un fenómeno conocido como persecución de pérdidas.

La importancia de las luces y sonidos

Pero el juego es más que solo ganar y perder. Puede ser un entorno de inmersión completo con una variedad de luces y sonidos intermitentes. Esto es particularmente cierto en un casino concurrido, pero incluso un juego o aplicación de juegos de apuestas en un teléfono inteligente incluye muchos adornos de audio y visuales para captar su atención.

Pero, ¿son solo luces y sonidos? Los estudios sugieren que estas luces y sonidos se vuelven más atractivos y capaces de provocar deseos de jugar cuando se combinan con la incertidumbre de la recompensa. En particular, las claves asociadas a las ganancias, como los jingles que varían en longitud y tamaño en función del tamaño de la bolsa, aumentan la emoción y los jugadores líderes sobreestiman la frecuencia con la que están ganando. Fundamentalmente, también pueden mantenerte jugando más tiempo y animarte a jugar más rápido.

Sintiéndose ganador mientras pierdes

Dado que los juegos de azar están configurados para que la casa siempre tenga una ventaja, un jugador gana con poca frecuencia en el mejor de los casos. Es posible que solo rara vez experimente las luces y los sonidos que acompañan a ganar un gran premio. Sin embargo, la industria del juego puede haber ideado una forma de superar ese problema.

En las últimas décadas, los casinos y los fabricantes de juegos mejoraron significativamente las máquinas tragamonedas, retirando los viejos sistemas mecánicos en favor de las versiones conocidas como máquinas de juegos electrónicos. Estos nuevos juegos computarizados y tragamonedas en línea vienen con luces de colores más atractivos y una variedad de sonidos. También poseen más líneas de juego, marcando el comienzo de una nueva era de máquinas tragamonedas de video multilínea.

Tener múltiples líneas les permite a los jugadores colocar un montón de apuestas por tirada, a menudo hasta 20 o más. Aunque cada apuesta individual puede ser pequeña, muchos jugadores colocan la cantidad máxima de apuestas en cada giro. Esta estrategia significa que un jugador puede ganar en algunas líneas perdiendo en otras. Incluso cuando “ganas”, no saldrás adelante, un fenómeno conocido como “pérdidas disfrazadas de victorias”. Sin embargo, cada victoria, incluso cuando es una derrota disfrazada de victoria, viene con las luces y los sonidos de la victoria.

El resultado es que estas máquinas tragamonedas multilínea producen más diversión y son altamente preferidas por los jugadores. Fundamentalmente, tienden a hacer que los jugadores sobreestimen la frecuencia con la que verdaderamente ganan. El aumento dramático en la frecuencia de victorias, ya sea real o fabricado, produce más activación de las vías de recompensa en el cerebro, posiblemente acelerando la velocidad a la que ocurren los cambios cerebrales. Las ranuras de varias líneas también parecen promover el desarrollo del “flujo oscuro”, un estado de trance en el que los jugadores se absorben por completo en el juego, a veces durante horas y horas.

El  efecto “casi ganas”

El auge de las máquinas de juego electrónico también significa que, en lugar de verse limitados por la disposición física de diferentes resultados posibles en cada línea de juego, los resultados posibles se programan en un conjunto de líneas virtuales. Por lo tanto, los diseñadores de juegos pueden apilar el mazo para que ciertos eventos ocurran con más frecuencia que otros.

Esto incluye situaciones en donde casi ganas, esto implica que una de las líneas se detiene justo antes de alinearse para un premio gordo. Estas casi ganas se pierden en las áreas del cerebro que generalmente responden a las victorias, y aumentan el deseo de jugar más, especialmente en los jugadores con problemas.

Este fenómeno no se limita a las máquinas tragamonedas y los casinos. El casi ganas juega un papel integral en el potencial adictivo de los juegos de teléfonos inteligentes como el popular “Candy Crush”.

Los casi ganas son más excitantes que las pérdidas, a pesar de ser más frustrantes y significativamente menos agradables que las pérdidas. Pero, lo que es más importante, casi ganar provoca un impulso más sustancial para jugar que incluso ganar en sí mismo. Los casi ganas parecen ser muy motivadores y aumentan el compromiso de los jugadores con un juego, lo que hace que los jugadores jueguen más tiempo de lo previsto. El tamaño de la respuesta de la dopamina a casi ganas se correlaciona con la gravedad de la adicción al juego de un individuo

Apuestas y sus juegos

Cuando te dedicas al juego recreativo, no solo estás jugando contra viento y marea, sino también luchando contra un enemigo entrenado en el arte del engaño y el subterfugio. Los juegos de azar tienen un gran interés en enganchar jugadores por más tiempo y dejarlos que eventualmente se alejen con la impresión de que lo hicieron mejor que el azar, fomentando una falsa impresión de habilidad.

Para muchas personas, estos resultados cuidadosamente diseñados aumentan la satisfacción que obtienen del juego. Puede ser fácil para ellos simplemente alejarse cuando se agoten las fichas.

Pero el juego no es solo una promesa alegre de un buen momento y ganar un posible premio mayor. Hasta el 2 por ciento de la población de EE. UU. son jugadores con problemas, que sufren lo que recientemente se ha reclasificado como un trastorno del juego.

Se destaca como una de las pocas adicciones que no involucra el consumo de una sustancia, como una droga. Al igual que otras formas de adicción, el desorden de juego es una experiencia solitaria y aislante. Está ligado a una ansiedad creciente, y los jugadores con problemas corren un mayor riesgo de suicidio.

Para estos individuos más susceptibles, los ganchos de los diseñadores de juegos comienzan a parecer más siniestros. Dando una falsa apariencia de que la solución a los problemas de la vida están a la vuelta de la esquina.

Fuente: medicalxpress.com

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