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Cómo funcionan las supersticiones en un mundo lógico

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Una nueva publicación  intenta explicar cómo las creencias irracionales hacen que las personas racionales lleven a cabo una variedad de acciones. Por ejemplo, ¿cuántos aficionados al deporte  usan una camisa de la suerte el día del partido que juega su equipo, creyendo que van a influir en su rendimiento?.  Ellos saben que la acción es irracional, pero lo hacen de todos modos.

Incluso adultos inteligentes, educados, emocionalmente estables creen en supersticiones que reconocen no son razonables.

La Dra. Jane Risen, profesora asociada de la materia de ciencias del comportamiento en la Universidad de Chicago y autora principal del estudio, descubrió que, incluso cuando la gente reconoce que su creencia no tiene sentido, aún así permiten que la creencia irracional  influya en su forma de pensar, sentir y comportarse.

La Dra Risen sostiene que la detección de un pensamiento irracional y corregir ese error son dos procesos separados, no uno, como la mayoría de los modelos cognitivos asumen.

Esta idea explica cómo la gente puede detectar un pensamiento irracional y elegir no corregirlo, un proceso que ella describe como “aquiescencia”.

“Incluso cuando las condiciones son perfectas para la detección de un error – cuando la gente tiene la capacidad y la motivación para ser racional y cuando el contexto llama la atención sobre el error – el pensamiento mágico todavía puede prevalecer”, dijo la Dra Risen.

Aunque la propuesta de desacoplar la detección y la corrección se inspiró en los hallazgos anteriores de investigaciones sobre la superstición y el pensamiento mágico, la Dra Risen sugiere que existen aplicaciones más amplias.

La comprensión de cómo la “aquiescencia” se desarrolla en el pensamiento mágico puede ayudar a proporcionar una idea de cómo es que la gente a sabiendas, se comportan de manera irracional en muchas otras áreas de su vida.

La “aquiescencia” también puede ser más probable que suceda si es fácil hacer caso omiso de la racionalidad y aceptar el pensamiento mágico, al igual que las personas que reciben un email  en cadena; reconocen que es irracional creer que romper la cadena trae mala suerte, pero aun así renvían el mensaje.

Esta investigación tiene implicaciones sobre cómo las personas toman decisiones en el hogar, en el trabajo y en la vida pública. También sugiere cómo ayudar a la gente a corregir sus errores.

En resumen, el mejor método para superar el comportamiento irracional es cambiar eficazmente el comportamiento necesario para dirigir el proceso cognitivo apropiado.

Esto comienza por reconocer que la detección de pensamiento irracional, y la corrección de las acciones que puedan resultar de la creencia ilógica, son procesos separados.

Fuente: Journal Psychological Review

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