¿Comprar agua embotellada está ligado al miedo a la muerte?

¿Comprar agua embotellada está ligado al miedo a la muerte?

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Waterloo en Canadá se propusieron investigar las tácticas publicitarias de las compañías de agua embotellada. Querían encontrar pistas sobre por qué muchas personas compran agua embotellada, a pesar de varios estudios que demuestran que la práctica no es saludable ni para los humanos ni para la tierra.

Sus hallazgos revelan que la compra de agua embotellada puede estar alimentada por una profunda vulnerabilidad psicológica en los seres humanos: el miedo a la muerte. El estudio sugiere que la mayoría de las campañas publicitarias de agua embotellada pueden estar dirigidas a este miedo inconsciente, lo que obliga a las personas a comprar y consumir determinados productos.

“Los anuncios de agua embotellada juegan con nuestros miedos más importantes de dos maneras importantes”, dice Stephanie Cote, que condujo la investigación mientras era estudiante de posgrado en Waterloo. “Nuestros temores sobre la mortalidad nos hacen querer evitar los riesgos y, para muchas personas, el agua embotellada parece más segura de alguna manera, más pura o controlada. Aquí también funciona una fuerza subconsciente más profunda, una que atiende nuestro deseo de inmortalidad”.

En 2013, los canadienses compraron 2.400 millones de litros de agua embotellada, según un informe de Euromonitor. En 2018, se espera que esa cantidad aumente a tres mil millones de litros, a pesar de las campañas enérgicas contra el agua embotellada.

Para el marco del estudio, los investigadores utilizaron la Teoría del Manejo del Terrorismo (TMT), una herramienta común utilizada en la psicología social. Los investigadores de TMT argumentan que los esfuerzos de las personas para suprimir los temores conscientes e inconscientes de la muerte conducen a defensas psicológicas específicas que influyen en conductas tales como las elecciones de consumo, la acumulación de riqueza y la seguridad del estado.

El equipo de investigación analizó datos extraídos del contenido de campañas y anuncios de agua embotellada, sitios web, fotografías y videos que revelaron significados implícitos y explícitos. También investigaron cómo las campañas contra el agua embotellada tienen problemas para competir con los mensajes corporativos de agua embotellada.

“Nuestros resultados demuestran que las campañas corporativas atraen a personas que miden su valor personal por su apariencia física, niveles de condición física, riqueza material y financiera, clase y estado”, dijo Sarah Wolfe, investigadora de la Facultad de Medio Ambiente de Waterloo.

“Los anuncios publicitarios de agua a base de botellas dependen en gran medida de la marca, las celebridades y las emociones positivas que desencadenan las identidades de nuestro grupo y el patriotismo”.

“Si las organizaciones públicas y no gubernamentales estuvieran interesadas en promover los beneficios de los sistemas de agua potable municipales, necesitarían usar nuevas tácticas que conmocionen emocionalmente y que hablen más allá de los beneficios financieros, éticos y ambientales del grifo de agua.”

Fuente: Universidad de Waterloo

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