El apoyo en línea puede mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer

Una nueva investigación encuentra que un programa de control del estrés en línea puede mejorar significativamente la calidad de vida de una persona y mejorar la atención después de un diagnóstico de cáncer.

Investigadores de la Universidad de Basilea y del Hospital Universitario de Basilea en Suiza dijeron que un diagnóstico de cáncer siempre causa angustia psicológica. Si el componente mental del diagnóstico no se controla, la calidad de vida de una persona será afectada y  este estado psicológico puede tener un impacto negativo en el tratamiento y la progresión de la enfermedad.

Idealmente, el tratamiento del cáncer se combina con el apoyo psicológico. Sin embargo, actualmente solo una minoría de pacientes con cáncer reciben apoyo psicológico profesional, particularmente durante el momento difícil inmediatamente después del diagnóstico.

Con el fin de llegar a los pacientes con cáncer temprano después del diagnóstico y ofrecer una herramienta de bajo umbral para superar la angustia, los investigadores desarrollaron el programa de control del estrés en línea llamado STREAM.

Durante el programa en línea de ocho semanas, los pacientes reciben información, ejercicios individuales sobre archivos de audio descargables y estrategias específicas para controlar la vida con cáncer. Los pacientes inician sus sesiones usando una cuenta personal segura. Una vez por semana, participan en un intercambio escrito con un psicólogo a través de una plataforma de correo electrónico integrada.

El estudio, que aparece en el Journal of Clinical Oncology, es el primero en mostrar que los pacientes recién diagnosticados con cáncer se benefician significativamente de una intervención basada en la web e informan una mejor calidad de vida y menos angustia.

En total, 129 pacientes de Suiza, Alemania y Austria fueron asignados a una intervención o un grupo de control dentro de las 12 semanas de comenzar su tratamiento contra el cáncer. El grupo de control solo recibió acceso al programa después de un período de espera de ocho semanas, permitiendo una comparación entre los dos grupos.

Las personas que completaron el programa STREAM (principalmente pacientes con cáncer de mama) evaluaron su calidad de vida como significativamente más alta que el grupo de control. Además, la angustia, medida en una escala de cero a 10, fue significativamente menor en el grupo en línea que en el grupo control después de la intervención.

“Los resultados muestran que la autoayuda basada en la web con un contacto regular por correo electrónico con un psicólogo tiene el potencial de apoyar eficazmente a los pacientes con cáncer recién diagnosticados y mejorar de manera decisiva la atención del cáncer”, dijo el profesor senior Viviane Hess, profesor de oncología médica en la Universidad de Basilea.

Las intervenciones en línea presentan nuevas oportunidades para ayudar a las personas afectadas por el cáncer que antes no podían ser contactadas. “Los nativos digitales están llegando a la edad en que aumenta el riesgo de enfermedades relacionadas con la edad, como el cáncer. Los enfoques que integran Internet en la atención del paciente continuarán aumentando en importancia “, concluyó Hess.

Fuente: Universidad de Basilio

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