El cómo las mujeres experimentan la menopausia está influida por la cultura de cada país

Según lo demuestra un nuevo estudio, la manera en que las mujeres viven la etapa de su menopausia varía según el país de origen y de acuerdo a la importancia que se le da a la vejez en cada cultura.

Un sondeo realizado en América del Norte y Europa que incluyó a 8.200 adultos mayores y donde se les preguntó sobre cómo la menopausia había influido en su vida sexual y en su pareja reveló coincidencias en distintos países, pero la magnitud de los síntomas característicos -como sequedad vaginal, sofocos y aumento de peso- varió de acuerdo con la nacionalidad.

En las sociedades que reverencian la vejez y las mujeres mayores son las más sabias, los síntomas de la menopausia son significativamente menos molestos.  

Donde la edad no es tan positiva, muchas mujeres equiparan la menopausia con la vejez y los síntomas son más devastadores.

Las mujeres llegan a la menopausia cuando dejan de menstruar, lo que suele ocurrir entre los 45 y 55 años, que es la etapa en la que los ovarios reducen la producción de estrógeno y progesterona.

El equipo de investigadores de este estudio  se concentró en un grupo de mujeres posmenopáusicas de entre 55 y 65 años, y en los hombres en pareja con mujeres de esa edad en Gran Bretaña, Estados Unidos, Canadá, Suecia, Dinamarca, Finlandia, Noruega, Francia e Italia.

El sondeo se diseñó para determinar cómo la atrofia vaginal (sequedad, irritación, picazón o dolor) afecta la relación de pareja. Pero el cuestionario también indagó otros síntomas de la menopausia y si su gravedad coincidía con lo que esperaban los participantes.

No sorprendió a los investigadores, dado el objetivo primario del estudio, que la sequedad vaginal encabezara las quejas de los hombres y las mujeres, sin importar la nacionalidad.

En Canadá, el 85 por ciento de las mujeres y el 81 por ciento de los hombres mencionaron el síntoma como un problema. En Italia, los resultados fueron, respectivamente, el 65 y el 61por ciento.

Muchos síntomas eran más comunes en las mujeres de Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá, que en las mujeres de Suecia e Italia. Pero los hombres de Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá eran más propensos a referirse a los síntomas de sus parejas.

Los hombres ubicaron los cambios anímicos y el dolor vaginal durante las relaciones sexuales entre los primeros cinco problemas de la menopausia, mientras que lo más importante para las mujeres era la alteración del sueño y el aumento de peso.

Las mujeres de Dinamarca, Suecia y Noruega eran las más propensas a decir que la menopausia fue mejor de lo esperado, mientras que las estadounidenses, británicas, francesas y canadienses no solían tener la misma experiencia.

Los resultados de este estudio no describen las experiencias de una población más amplia porque la encuesta se diseñó para mujeres con dolor vaginal y hombres que conocían ese síntoma de sus parejas solamente.

FUENTE: Revista Menopause

Titulo: Prevalence of postmenopausal symptoms in North America and Europe.

Fecha de publicación: 4 de Mayo del 2015

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