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El consumo de curry puede mejorar la memoria

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio descubrió que el consumo diario de curcumina, la sustancia que le da al curry su color, y mejoró la memoria y el estado de ánimo en personas con pérdida leve de memoria relacionada con la edad.

Investigadores de la Universidad de California, Los Angeles (UCLA) examinaron los efectos de un suplemento de curcumina de fácil absorción en el rendimiento de la memoria en personas sin demencia. También evaluaron el impacto potencial de la curcumina en las placas microscópicas y los ovillos en los cerebros de las personas con la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores descubrieron que tomar el suplemento dos veces al día mejoraba el poder cognitivo durante un año y medio.

Encontrado en la cúrcuma, la curcumina ha demostrado previamente tener propiedades antiinflamatorias y antioxidantes en estudios de laboratorio. También se ha sugerido como una posible razón para que las personas mayores en la India, donde la curcumina es un alimento básico en su dieta, tengan una menor prevalencia de la enfermedad de Alzheimer y un mejor rendimiento cognitivo.

“Exactamente cómo ejerce la curcumina sus efectos no es seguro, pero puede deberse a su capacidad para reducir la inflamación cerebral, que se ha relacionado tanto con la enfermedad de Alzheimer como con la depresión mayor”, dijo el Dr. Gary Small, autor principal del estudio.

El estudio doble ciego, controlado con placebo involucró a 40 adultos entre las edades de 50 y 90 años que tenían quejas leves de memoria. Los participantes fueron asignados aleatoriamente para recibir un placebo o 90 miligramos de curcumina dos veces al día durante 18 meses.

Los 40 sujetos recibieron evaluaciones cognitivas estandarizadas al comienzo del estudio y en intervalos de seis meses, y el control de los niveles de curcumina en la sangre al inicio del estudio y después de los 18 meses.

Treinta de los voluntarios se sometieron a tomografía por emisión de positrones, o PET, para determinar los niveles de amiloide y tau en sus cerebros al comienzo del estudio y después de 18 meses.

Las personas que tomaron curcumina experimentaron mejoras significativas en su memoria y habilidades de atención, mientras que los sujetos que recibieron placebo no lo hicieron, dijo Small.

En las pruebas de memoria, las personas que tomaron curcumina mejoraron en un 28 por ciento durante los 18 meses. Los que tomaron curcumina también tuvieron mejoras leves en el estado de ánimo, y sus escaneos de PET cerebrales mostraron significativamente menos señales de amiloide y tau en la amígdala y el hipotálamo que los que tomaron placebos.

Esto es importante ya que la amígdala y el hipotálamo son regiones del cerebro que controlan varias funciones emocionales y de memoria.

Cuatro personas que tomaron curcumina y dos que tomaron placebos experimentaron efectos secundarios leves, como dolor abdominal y náuseas.

Los investigadores explican que el siguiente paso es realizar un estudio de seguimiento con un mayor número de personas. Ese estudio incluirá a algunas personas con depresión leve para que los científicos puedan explorar si la curcumina también tiene efectos antidepresivos.

La muestra más grande también les permitiría analizar si los efectos de mejora de la memoria de la curcumina varían de acuerdo con el riesgo genético de la gente para el Alzheimer, su edad o el alcance de sus problemas cognitivos.

“Estos resultados sugieren que tomar esta forma relativamente segura de curcumina podría proporcionar beneficios cognitivos significativos a través de los años”, agregó Small, profesor de envejecimiento de Parlow-Solomon de UCLA.

Los hallazgos completos del estudio aparecen en American Journal of Geriatric Psychiatry.

Fuente: UCLA

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