El contemplar el mar disminuye el estrés

Tener una propiedad con una vista al océano es suficiente para aliviar el estrés, según indica una nueva investigación.

El estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Estatal de Michigan es el primero en encontrar un vínculo entre la salud y contemplar el mar, lo que los investigadores llaman el espacio azul.

“El aumento de puntos de vista del espacio azul se asocia significativamente con los niveles más bajos de estrés psicológico”, dijo Ámbar L. Pearson, profesora de geografía de la salud. “Sin embargo, no hemos encontrado lo que sucede con el espacio verde.”

Utilizando varios datos topográficos, los investigadores estudiaron la visibilidad de los espacios azules y verdes de los lugares residenciales en Wellington, Nueva Zelanda, una capital urbana rodeada por el mar de Tasmania en el norte  de este país en el Océano Pacífico en el Sur.

Para medir los trastornos psicológicos, los investigadores analizaron los datos de la Encuesta de Salud de Nueva Zelanda. La encuesta nacional utilizó la Escala de Angustia Psicológica Kessler también conocida K10, que ha demostrado ser un indicador preciso de la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo.

Esta investigación es importante ya que los trastornos mentales son la principal causa de discapacidad en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

Incluso después de tomar en cuenta la riqueza de los residentes, su edad, sexo y otros factores del vecindario, el estudio encontró que el tener una vista al mar se asocia con una mejor salud mental

Curiosamente, la visibilidad de los espacios verdes no mostraron el mismo efecto calmante. Esto podría deberse a que el estudio no distinguió entre diferentes tipos de espacios verdes, dijo Pearson.

“Esto podría deberse a que el espacio azul que medimos era todo natural, mientras que el espacio verde incluida áreas construidas por el hombre, como parques y zonas para actividades deportivas, aunque también  incluía áreas naturales como los bosques. Tal vez si sólo miramos los bosques pudiéramos encontrar algo diferente”.

“Como la mayoría de los países ricos, Nueva Zelanda está muy bien urbanizada, lo que significa una planificación eficaz de la ciudad”, dijo Pearson.

La investigación sugiere que el diseño del medio ambiente es importante para la salud pública. El desarrollo de edificios de gran altura o viviendas asequibles en lugares con vista al mar podrían promover la salud mental.

“Las investigaciones futuras podrían también investigar si las conclusiones de este estudio son válidas para los grandes cuerpos de agua como los Grandes Lagos” concluyó diciendo Pearson.

Fuente: Journal Health & Place

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