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¿El estar en contacto con la naturaleza puede sustituir a las religiones tradicionales?

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Según un nuevo estudio realizado por la Universidad de Baylor, las personas que viven en lugares con un buen clima y bonitos paisajes son menos propensas a estar afiliados a religiones organizadas.

Así como los lugares naturales pueden ser muy atractivos para los turistas o los desarrolladores inmobiliarios, también pueden ser un retiro espiritual para una parte de la población y potencialmente compiten con las organizaciones religiosas locales tradicionales.

Pero Todd W. Ferguson (autor principal del estudio) subraya que los resultados no son necesariamente una medida de si el disfrutar del aire libre tienta a la gente a estar lejos de la iglesia en un fin de semana encantador. Y “no estamos afirmando que los residentes en las zonas más ricas con amenidades naturales son más propensos a crear una” Iglesia de la naturaleza ‘”, dijo también Ferguson.

Para algunos, la naturaleza puede superar lo que otros encuentran en muchos grupos religiosos tradicionales y es probable que su entorno anime a la gente para la expresión espiritual.

Luego están los “no religiosos# que son aquellos que no se identifican con ninguna religión en particular, y que no son necesariamente ateos o agnósticos y que pueden sentir que se conectan con lo divino en los bosques, lagos y montañas.

“Cuando una persona da una caminata en el bosque para conectarse con lo sagrado, esa persona puede no sentir la necesidad de afiliarse a un grupo religioso, porque se están cumpliendo sus expectativas espirituales”, dijo Ferguson.

Además, la naturaleza no tiene limitaciones de tiempo, mientras que en muchas congregaciones u organizaciones se deben de cumplir horas específicos de la semana, dijeron los investigadores.

Para el estudio, los investigadores analizaron los datos de adhesión de las Congregaciones Religiosas y de la Oficina de Censos de Estados Unidos. Se analizaron las diferencias transversales en las tasas de adhesión religiosas entre 3107 condados de Estados Unidos, utilizando las tasas a nivel de condado por cada 1.000 personas.

También se analizaron los datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos sobre las características ambientales que la gente prefiere, incluyendo las estaciones del año, la humedad, la variación topográfica, y las zonas con agua, dijo el co-autor del estudio Jeffrey A. Tamburello, de la Universidad de Baylor.

Los investigadores señalaron que más estudios están empezando a explorar cómo las actividades que se llevan a cabo en los lugares naturales, como el surf, excursionismo, o buceo pueden ser vistos como experiencias religiosas.

“Los académicos también tienen que estudiar si la relación entre los servicios en los lugares naturales y las tasas de adherencia a una religión son sólo un fenómeno estadounidense, o si también existe en zonas como Europa Occidental, que tienen menores tasas de adhesión religiosa”, dijo Ferguson.

Fuente: Journal Sociology of Religion

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