El imaginar los resultados de una actividad genera en nosotros una mayor paciencia

Imaginar un resultado antes de actuar por impulso podría ayudar a aumentar la paciencia sin tener que depender solo de la fuerza de voluntad , según un nuevo estudio realizado por neurocientíficos de la Escuela de Negocios Haas de la Universidad de California Berkeley (UC).

Los nuevos resultados están en contraste con las investigaciones anteriores, que se han centrado principalmente en el esfuerzo de la fuerza de voluntad para afectar positivamente la paciencia de una persona. Los investigadores creen que los nuevos hallazgos podrían ayudar a guiar las intervenciones conductuales en las que a menudo se espera que las personas usen altos niveles de fuerza de voluntad para esperar un buen resultado.

 “Hay una larga tendencia de intervenciones conductuales, que van desde la promoción de la alimentación saludable hasta la reducción de la dependencia de las drogas, para apelar a la fuerza de voluntad. Por ejemplo, “comprometerse a estar en forma” o “no tomar drogas”, dijo el Dr. Ming Hsu, profesor asociado de marketing y neurociencia en la Escuela de Negocios Haas de UC Berkeley.

“Nuestros hallazgos destacan los beneficios potenciales de las intervenciones que cambian la naturaleza de los impulsos mismos al animar a la gente a imaginar las consecuencias de sus elecciones”.

Los científicos llaman a esta técnica “efectos de enmarcado”, o hacer pequeños cambios en cómo se presentan o enmarcan las opciones. Los nuevos hallazgos muestran que este método en particular puede aumentar la capacidad de una persona para ejercitar la paciencia.

“Mientras que la fuerza de voluntad puede permitir a la gente anular los impulsos, imaginar las consecuencias de sus elecciones podría cambiar los impulsos”, dijo la Dra. Adrianna Jenkins, una investigadora postdoctoral de UC Berkeley.

“La gente tiende a prestar atención a lo que está en su vecindad inmediata, pero hay beneficios al imaginar las posibles consecuencias de sus elecciones”.

Los investigadores realizaron dos experimentos para investigar el papel de la imaginación y la fuerza de voluntad en la paciencia. En los estudios, los participantes hicieron elecciones sobre cuándo recibir diferentes cantidades de dinero dependiendo de cómo se enmarcaba la oferta. Los resultados de la recompensa eran idénticos.

Por ejemplo, bajo un marco “independiente”, un participante podría recibir $ 100 mañana o $ 120 en 30 días. Bajo un marco de “secuencia”, un participante tenía que decidir si recibiría $ 100 mañana y ningún dinero en 30 días o ningún dinero mañana y $ 120 en 30 días.

El primer experimento replicó la investigación anterior, y encontró que enmarcar los resultados como secuencias promueve la paciencia. A un total de 122 participantes se les presentaron tanto opciones independientes y secuencias enmarcadas. En general, expresaron preferencias más fuertes por la recompensa mayor y tardía cuando las elecciones fueron enmarcadas como secuencias.

El segundo experimento incluyó a 203 participantes que tuvieron que tomar una decisión basada en un marco: 104 personas tuvieron que elegir bajo un marco independiente; Los otros 99 tuvieron que elegir bajo un marco de secuencia.

Los hallazgos muestran que los participantes en el marco de la secuencia informaron que imaginaban las consecuencias de sus elecciones más que aquellas en el marco independiente. Un participante escribió: “Sería bueno tener los $ 100 ahora, pero $ 20 más al final del mes  vale más la pena porque esto para mí es como una semana de gasolina”.

En cambio, los participantes expuestos al marco independiente demostraron menos imaginación. Un participante comentó: “Prefiero tener el dinero mañana aunque sea una cantidad menor. Puedo conseguir las cosas que necesito en lugar de esperar. ¿Por qué esperar un mes por sólo $ 20 más? “

Enmarcando las opciones en el segundo experimento, los investigadores encontraron que los participantes aumentaron su uso de la imaginación. Mientras más participantes imaginaban las consecuencias de sus elecciones, más podían ser pacientes para recibir la mayor recompensa.

Usando IRM funcional (fMRI), los investigadores analizaron la activación cerebral de los participantes mientras que los participantes hicieron una serie de opciones en ambos marcos. Encontraron que las áreas del cerebro implicadas en la imaginación se hicieron más activas cuando los participantes eran más pacientes durante enmarcar la secuencia. En contraste, en el encuadre independiente, los investigadores encontraron la paciencia más fuertemente vinculada a las regiones del cerebro ligadas a la fuerza de voluntad.

Los investigadores reconocen que el uso de exploraciones cerebrales para estudiar la cognición humana tiene sus limitaciones porque depende de ciertas suposiciones sobre los vínculos entre las regiones cerebrales y sus funciones. Esta es la razón por la que los experimentos combinaron varios métodos, que convergen en una conclusión similar.

“Sabemos que la gente a menudo tiene dificultad para ser paciente”, dijo Jenkins. “Nuestros hallazgos sugieren que la imaginación es una ruta posible para alcanzar la paciencia que puede ser más sostenible y práctica que ejercer solo la fuerza de voluntad”.

Fuente: Journal Psychological Science

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