El insomnio y las pesadillas pueden aumentar el riesgo de depresión

Una nueva investigación sugiere que la dificultad para dormir puede aumentar el riesgo de depresión ya que les es más difícil a las personas regular sus emociones.

Los investigadores estudiaron a bomberos y encontraron que un alto porcentaje reportó síntomas clínicamente significativos de insomnio (52.7 por ciento), síntomas de depresión (39.6 por ciento), y pesadillas (19.2 por ciento).

Análisis adicionales revelaron efectos significativos indirectos como la regulación de las emociones relacionadas con el insomnio, la depresión, pesadillas y depresión.

“Los hallazgos de nuestro estudio sugieren que las personas con dificultades para dormir son propensos a experimentar mayores problemas para encontrar estrategias para regular sus emociones, especialmente cuando se sentían molestos. Esto, a su vez, puede provocar o empeorar los sentimientos de depresión y bajo estado de ánimo “, dijo la autora principal  del estudio, Melanie Hom, que es candidata doctoral en la Universidad Estatal de Florida en Tallahassee, Florida.

“Estos resultados son importantes porque proporcionan una explicación plausible de por qué y cómo los problemas del sueño pueden contribuir a la depresión, que son cuestiones críticas para la prevención e intervención.”

De acuerdo con la Academia Americana de Medicina del Sueño, los síntomas del insomnio transitorio ocurren en el 30 a 35 por ciento de la población. El insomnio crónico, que se produce al menos tres veces por semana durante al menos tres meses, afecta a alrededor del 10 por ciento de los adultos.

Aproximadamente de dos a ocho por ciento de la población general tiene un problema actual con pesadillas que son el problema más consistente reportado por personas que tienen trastornos de estrés post-traumático.

Dirigido por Hom y bajo la supervisión del Dr. Thomas Joiner, el equipo de investigación analizó las respuestas de 880 bomberos en activo y retirados en Estados Unidos entre las edades de 18 y 82 años. Los participantes completaron una encuesta en línea sobre comportamientos  de salud.

Las medidas utilizadas para los autoinformes se basaron  en la Escale de Depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos, que mide el índice de gravedad del insomnio, trastorno de estrés postraumático  y dificultades en la regulación emocional.

“Los bomberos se enfrentan típicamente con muchas exigencias, incluyendo horarios de trabajo difíciles, y a menudo son testigos y experimentan eventos traumáticos”, dijo Hom.

“No es sorprendente que los bomberos pueden experimentar problemas de sueño y de depresión, pero es fundamental que se hagan mayores esfuerzos para prevenir y tratar estos problemas.”

Según los autores, los resultados sugieren que la desregulación emocional puede ser una importante línea terapéutica para reducir el riesgo de depresión entre los bomberos y otras personas que sufren de insomnio y pesadillas.

Fuente: Journal of Clinical Sleep Medicine

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