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El morir en casa es menos doloroso para los pacientes y sus seres queridos

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Muchos pacientes temen estar en casa cuando están en su fase terminal, porque creen que ponen una carga terrible en su familia. Sin embargo, en nuevo estudio se encontró que el dolor era en realidad menos intenso para los familiares de personas que murieron en su casa. La autora principal del  estudio es la Dra. Barbara Gomes del Instituto Cicely Saunders en el Kings College de Londres, en el Reino Unido.

“Muchas personas con cáncer temen con razón el dolor que les provoca su enfermedad. Así que es alentador que observamos que pacientes que mueren en su casa no experimentaron más dolor que los que mueren  en los hospitales, donde el acceso a los medicamentos para aliviar el dolor puede ser más abundante. También los familiares de las personas fallecidas que participaron en este estudio reportaron haber experimentado una muerte más tranquila que los que mueren en el hospital “, dijo Gomes.

Investigaciones anteriores han demostrado que la mayoría de la gente prefiere morir en casa. En el Reino Unido, Estados Unidos y Canadá, hay  una tendencia a desear morir  en sus casas, mientras que en Japón, Alemania, Grecia y Portugal, persiste  la tendencia hacia la muerte institucionalizada.

A pesar de las diferentes tendencias, la localización más frecuente de muerte entre los pacientes con cáncer se encuentra todavía en el hospital. La evidencia con respecto a si morir en casa es mejor o peor que en el hospital ha sido inconsistente.

Para el presente estudio, un total de 352 deudos de pacientes con cáncer en Londres completaron cuestionarios después de su muerte – 177 pacientes murieron en el hospital y 175 murieron en casa. Los cuestionarios incluían medidas validadas para evaluar el dolor del paciente y la paz en la última semana de la vida y la propia intensidad de dolor del miembro de la familia.

“Nuestros hallazgos indican que existe un deseo urgente de que quienes hacen las políticas mejoren el acceso a los paquetes de atención integral en casa, incluidos los servicios de cuidados paliativos especializados y de enfermería las 24 horas del día. Esto es importante porque, en algunas regiones, la fuerza de trabajo que proporciona este tipo de atención se está reduciendo “, agregó Gomes.

Los especialistas en este campo también destacan el papel fundamental de la familia en el cuidado de los pacientes en el hogar y en los procesos de toma de decisiones, y la necesidad de facilitar el cuidado familiar.

“Muchos familiares ven la atención dedicada como algo que harían con gusto por tratarse de su ser querido, pero esto representa dejar de ganar dinero  o desviar fondos de sus ahorros que fueron planeados para otro fin. Algunos gobiernos, por ejemplo, en Canadá, los Países Bajos, Noruega y Suecia, han establecido programas sociales o beneficios de seguro de empleo, similar a la licencia de maternidad, dirigidos a apoyar a las familias para atender a sus seres queridos que están por morir “, comentó Gomes.

“Instamos a la consideración de esquemas similares en los países que no existen, con la cautela necesaria para integrar las complejas intervenciones de la salud pública, un cuidadoso desarrollo, pilotaje y pruebas, antes de su aplicación.”

Fuente: Journal BMC Medicine

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