El neurofeedback puede ayudar a la depresión resistente a otros tratamientos

Un pequeño estudio piloto ha demostrado que el neurofeedback – una técnica donde los pacientes se concentran en modificar sus propios patrones de ondas cerebrales – tiene el potencial de tratar a muchos de los más de 100 millones de personas en todo el mundo con depresión resistente a otros tratamientos (TRD por sus siglas en inglés).

Según el estudio, presentado en la Conferencia de la Escuela Europea de Neuropsicofarmacología (2 al 5 de Septiembre de 2017 en París, Francia), es la primera vez que el neurofeedback se ha demostrado que mejora tanto los síntomas individuales y la recuperación general en TRD.

El estudio, realizado por investigadores del Hospital Universitario de Yeungnam en Corea del Sur, encontró que el neurofeedback puede ofrecer un tratamiento viable a los pacientes que sufren de TRD, si se usa con antidepresivos.

Trabajando con 12 pacientes con TRD y 12 pacientes en un grupo control, los investigadores los pusieron de 12 a 24   semanas en sesiones de entrenamiento regulares, donde los pacientes aprendieron a variar sus ondas cerebrales en respuesta a señales de audio y visuales.

En investigaciones anteriores, se ha demostrado que diferentes ondas cerebrales están asociadas con diferentes estados de ánimo y estados cerebrales, por lo que se pidió a los pacientes que se concentraran en cambiar los niveles de determinados tipos de ondas cerebrales a medida que se mostraban en una pantalla de computadora.

El progreso psicológico se midió usando varios cuestionarios estándar de depresión al inicio del tratamiento, luego de la primera, cuarta y doceava semanas. Los investigadores señalaron que los cuestionarios mostraron cómo el tratamiento afectó factores tales como relaciones interpersonales, capacidad de trabajo y vida familiar.

Los investigadores descubrieron que en el grupo de neurofeedback, ocho de los 12 pacientes respondieron al tratamiento, y cinco de ellos respondieron lo suficiente para ser clasificados como en remisión.

La mayoría de estos pacientes están ahora bajo observación a largo plazo para ver si la remisión ha continuado, dijeron los investigadores.

En contraste, el grupo de control no mostró una mejoría significativa desde la línea de base después de 12 semanas.

“El neurofeedback ha sido probado en otras condiciones psicológicas en el pasado, pero por lo que sabemos es la primera vez que alguien ha tenido éxito en lograr la remisión y la recuperación funcional global con depresión resistente a otros tratamientos “, dijo el profesor Eun-Jin Cheon, quien dirigió la investigación. “Esto es particularmente importante, porque este es un grupo de pacientes por lo demás intratable.”

El estudio incluyó pacientes con trastorno depresivo mayor, que aún tenían síntomas residuales y trastornos funcionales a pesar de recibir tratamiento antidepresivo, agregó Cheon.

“Nuestros resultados sugieren que el neurofeedback podría ser un tratamiento complementario eficaz para hacer que los pacientes se sientan bien otra vez y participar con éxito en la vida”, señaló Cheon. “Lo más prometedor acerca de neurofeedback es que no causa ni siquiera efectos secundarios leves”.

Los investigadores enfatizaron que este fue un estudio pequeño.

“Aún está en el nivel de la ciencia clínica en lugar de tratamiento clínico, por lo que estamos muy lejos de aplicar este hallazgo en la clínica”, dijo Cheon. “Pero los resultados nos sorprendieron. Merece más investigación”.

Fuente: Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología

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