El ser bilingüe puede ayudarnos a estar más concentrados y enfocados en nuestras metas

Un nuevo estudio sugiere que los individuos bilingües tienen una mayor capacidad para mantener la atención y concentración.

Los científicos han observado que las personas bilingües poseen ventajas cognitivas más que los que sólo hablan un idioma, pero la naturaleza de la ventaja no estaba clara.

Los investigadores del presente estudio partieron de dos teorías como marco de referencia. Una teoría sugiere que los bilingües han desarrollado capacidades mejoradas de control inhibitorio; es decir, la capacidad de suprimir o desconectarse de estímulos que son irrelevantes para una tarea en cuestión. Otra teoría sugiere que las personas bilingües poseen capacidades mejoradas de control atencional y son más capaces de concentrarse en un estímulo específico.

Para el estudio los investigadores reclutaron a 99 participantes para completar tres pruebas psicológicas conocidas que miden la capacidad de control inhibitorio; la prueba Simón, la prueba Stroop Espacial y la prueba Flanker. De los 99 participantes, 48 eran muy competentes en los idiomas de Inglés y Chino, habían aprendido Inglés antes de la edad de 10 años y hablaban los dos idiomas a diario, y los 51 restantes eran hablantes monolingües en inglés.

La medida importante fue el tiempo que llevó a los participantes responder a los estímulos presentados en las pruebas en una pantalla de una computadora.

  • En la prueba Flanke, a los participantes se les presentaron filas de flechas y se les pidió que indicaran la dirección de la flecha central pulsando un botón izquierdo o derecho. Tenían que pasar por alto las flechas que flanqueaban a la flecha central, ya sea que apuntaran en la misma o diferente dirección que la flecha central.
  • En la prueba Stroop Espacial, los participantes tenían que indicar la dirección de una sola flecha, que apuntaba a la izquierda o a la derecha, pulsando un botón. Las flechas aparecían ya sea a la izquierda o a la derecha de la pantalla, lo que ayudaba u obstaculizaba la respuesta correcta.
  • La tarea Simon era muy similar a la tarea de Stroop Espacial, pero los estímulos eran cuadrados azules o rojos individuales en vez de flechas.

En base a los resultados de estas pruebas los investigadores creen que la mejora de control de la atención es parte de la “ventaja de ser bilingüe”, que los hace estar mejor que el promedio de la población.Esto traducido a la vida real puede ayudarles a que estén mas enfocados en sus metas personales.

Fuente: Universidad de Birmingham

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