El sueño interrumpido está ligado al mal humor

Un nuevo estudio ha encontrado que despertar varias veces durante la noche es más perjudicial para los estados de ánimo positivos de las personas que conseguir la misma cantidad reducida de sueño sin interrupción.

Para el estudio, los investigadores del Hospital Johns Hopkins reclutaron 62 hombres y mujeres sanos y los asignados al azar a tres condiciones experimentales de sueño en una área de  investigación clínica para pacientes hospitalizados. La condiciones experimentales consistían en tres noches consecutivas ya sea despertarlos e interrumpir su sueño, retardar la hora de dormir o sueño continuo.

Los voluntarios sometidos  a un despertar forzoso y los que tuvieron retraso en la hora de dormir mostraron estados de ánimo negativos después de la primera noche, según lo medido por un cuestionario de evaluación de estados de ánimo administrado antes de la hora de dormir. El cuestionario preguntó a los voluntarios que evaluaran la intensidad con que sentían una gran variedad de emociones positivas y negativas, como la alegría o la ira.

El grupo de despertar forzoso había tenido una reducción del 31 por ciento en el estado de ánimo positivo, mientras que el grupo donde se retrasó el acostarse para dormir tuvo un descenso del 12 por ciento en comparación con el primer día.

Los investigadores señalaron que no encontraron diferencias significativas en el estado de ánimo negativo entre los dos grupos en ninguno de los tres días, lo que sugiere que la fragmentación del sueño es especialmente perjudicial para el estado de ánimo positivo.

“Cuando el sueño se interrumpe durante toda la noche, usted no tiene la oportunidad de progresar a través de las fases del sueño para obtener la cantidad de sueño de ondas lentas que son clave para la sensación de un sueño reparador”, explicó el autor principal del estudio el Dr. Patrick Finan, profesor asistente de psiquiatría y ciencias conductuales de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

El despertarse frecuentemente durante la noche es más común entre los nuevos padres y trabajadores de la salud en guardia. También es uno de los síntomas más comunes entre las personas con insomnio, que constituyen aproximadamente el 10 por ciento de la población adulta de los EE.UU.

“Muchas personas con insomnio logran soñar con trabajo durante toda la noche, y no tienen la experiencia de un sueño reparador”, dijo Finan.

El estado de ánimo depresivo es un síntoma común del insomnio, pero las razones biológicas de esto son poco conocidas, de acuerdo con Finan.

Para investigar esta relación, él y su equipo utilizaron una prueba llamada polisomnografía para controlar ciertas funciones del cerebro y el cuerpo, mientras que los voluntarios estaban durmiendo para evaluar las etapas del sueño.

En comparación con el grupo donde se retrasó el acostarse para dormir, el grupo de despertar forzado tuvo períodos más cortos de sueño profundo con ondas lentas. La falta de suficiente sueño observado en las ondas lentas tenía una asociación estadísticamente significativa con la reducción en el estado de ánimo positivo de los voluntarios, dijeron los investigadores.

También encontraron que el sueño interrumpido afecta diferentemente los dominios del estado de ánimo positivo. Por ejemplo, no sólo reduce los niveles de energía, sino también los sentimientos de simpatía y amabilidad.

El estudio también sugiere que los efectos de la interrupción del sueño positivo pueden tener efectos acumulativos en el estado de ánimo, ya que las diferencias entre los grupos surgieron después de la segunda noche y continuaron a la tercera noche del estudio, de acuerdo con Finan.

Se necesitan más estudios para aprender más sobre las etapas del sueño en personas con insomnio y el efecto positivo que desempeña recuperar el sueño tan solo por una noche.

Fuente: Journal Sleep

Deja un comentario