SALUD MENTAL

El tamaño del cerebro puede estar relacionado con el optimismo

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Una nueva investigación vincula el tamaño de una estructura cerebral llamada corteza orbitofrontal con ser más optimistas y menos ansiosos.

Los trastornos de ansiedad afectan a aproximadamente 44 millones de personas en los EE.UU. Estos trastornos afectan las vidas de las personas con un costo estimado de $ 42 mil millones a $ 47 mil millones de dólares anuales, según informan los científicos.

Los expertos explican que la corteza orbitofrontal, una región del cerebro situada justo detrás de los ojos, se sabe que juega un papel importante en la ansiedad. La corteza orbitofrontal integra la información intelectual así como emocional y es esencial para la regulación de la conducta.

Estudios previos han encontrado vínculos entre el tamaño de la corteza orbitofrontal de una persona y su susceptibilidad a la ansiedad. Por ejemplo, en un conocido estudio llevado a cabo en adultos jóvenes cuyos cerebros fueron escaneados antes y después del terremoto colosal de 2011 y el tsunami en Japón, los investigadores descubrieron que la corteza orbitofrontal en realidad se redujo en algunos sujetos del estudio dentro de los cuatro meses después de la catástrofe.

Los investigadores hallaron también que aquellos con más contracción en la corteza orbitofrontal fueron diagnosticados con tener el trastorno de estrés post-traumático.

Otros estudios han demostrado que las personas más optimistas tienden a ser menos ansiosas, y que los pensamientos optimistas aumentan la actividad de la corteza orbitofrontal.

En este nuevo estudio, los investigadores plantearon la hipótesis de que una corteza orbitofrontal más grande podría actuar como un amortiguador frente a la ansiedad al aumentar el optimismo.

El Dr. Sanda Dolcos la Universidad de Illinois, fue quien dirigió la investigación junto con el estudiante graduado Yifan Hu y el profesor de psicología el Dr. Florin Dolcos.

“Queríamos ir en la dirección opuesta de otros estudios “, dijo. “Estos estudios se han centrado en la contracción de la corteza orbitofrontal y los trastornos de ansiedad. Nosotros nos planteamos las preguntas ¿qué podríamos encontrar en las poblaciones sanas que tienen una mayor corteza orbitofrontal? ¿Podría esto tener un papel protector? “

Los investigadores también querían saber si el optimismo era parte del mecanismo de vinculación de grandes volúmenes cerebrales en la corteza orbitofrontal con menor ansiedad.

Para el estudio, el equipo recolectó imágenes de resonancia magnética de 61 adultos jóvenes sanos y se analizó la estructura de un número de regiones en el cerebro, incluyendo la corteza orbitofrontal. Luego, los investigadores calcularon el volumen de la materia gris en cada región del cerebro con relación al volumen total del cerebro.

Los sujetos del estudio también completaron pruebas que evaluaron su optimismo y la ansiedad, los síntomas de depresión, y las actitudes positivas (entusiasmo e interés) y las actitudes negativas (irritabilidad y molestia) y como estas se afectan.

Un análisis estadístico y un modelo diseñado para este estudio revelaron que una corteza más gruesa en el lado izquierdo del cerebro correspondió a un mayor optimismo y menos ansiedad. El modelo también sugirió que el optimismo jugó un papel mediador en la reducción de la ansiedad en aquellos con la corteza orbitofrontal más grande.

“Se puede decir, ‘¡Está bien!, hay una relación entre la corteza orbitofrontal y la ansiedad. Entonces ¿qué debo hacer para reducir la ansiedad? ‘”, Dijo Sanda Dolcos. “Y nuestro modelo nos está diciendo, esto está funcionando parcialmente a través del optimismo. Así el optimismo es uno de los factores que pueden ser el objetivo de los futuros estudios”.

“El optimismo se ha investigado en psicología social por años. Pero de alguna manera hasta hace poco empezamos a mirar a las asociaciones funcionales y estructurales de este rasgo en el cerebro “, dijo Hu. “Queríamos saber en este estudio si debería dejar una marca en el cerebro el que seamos constantemente optimistas duarente la vida, “

Florin Dolcos dijo que los estudios futuros deben probar si el optimismo se puede aumentar y la ansiedad reducir al entrenar a personas en tareas que involucran la corteza orbitofrontal, o mediante la búsqueda de formas de impulsar el optimismo directamente.

“Si podemos entrenar las respuestas de las personas durante períodos más largos, la capacidad de una persona para controlar sus respuestas en el día a día, con el tiempo se incorporarán en su estructura cerebral”, dijo finalmente Florin Dolcos.

Fuente: Journal Social, Cognitive and Affective Neuroscience.

Deja un comentario