El tener amigos desempeña un papel profundo para recupéranos de la depresión

Un estudio llevado a cabo con estudiantes de secundaria en Estados Unidos encontró que el tener amigos que sufren de depresión no afecta la salud mental de los demás.

De hecho, tener amigos parece desempeñar un papel profundo en ayudar a los adolescentes a recuperarse de la depresión o incluso evitar deprimirse.

Los hallazgos provienen de un estudio cuyo objetivo era analizar como los adolescentes de escuelas secundarias influyen en el estado de ánimo de los demás. En la revisión, los investigadores de la Universidad de Warwick crearon un modelo matemático para establecer si la depresión se extiende de amigo a amigo.

El profesor Frances Griffiths, director de la Escuela de Medicina en la Universidad de Warwick social, dijo que, “La depresión es un importante problema de salud pública en todo el mundo. Pero la buena noticia es que hemos encontrado que un estado de ánimo saludable entre amigos se vincula con un riesgo significativamente menor de desarrollar y aumenta la oportunidad de recuperarse de la depresión.

“Nuestros resultados ofrecen implicaciones para mejorar el estado de ánimo de los adolescentes. En particular, sugieren la hipótesis de que el fomento de las redes de amistad entre los adolescentes podría reducir la incidencia y prevalencia de la depresión entre los adolescentes”.

Los investigadores utilizaron datos del Estudio Longitudinal Nacional de Salud de Adolescencia a la Adultez donde se revisó información sobre más de 2.000 adolescentes en una red de estudiantes estadounidenses de secundaria. En el estudió se examinó cómo el estado de ánimo se propaga a otras personas usando métodos similares a los utilizados para rastrear la propagación de enfermedades infecciosas.

Los individuos fueron clasificados ya sea como estar deprimido (estado de ánimo bajo) o no estar deprimido (estado de ánimo saludable) y esta puntuación se asoció con un diagnóstico clínico de depresión.

El equipo encontró que mientras que la depresión no se ‘extiende’, los que tienen muchos amigos con un estado de ánimo saludable pueden reducir la probabilidad de desarrollar depresión en un 50 por ciento. Por otra parte, la red de amistades duplica la probabilidad de recuperarse de la depresión en un período de seis a doce meses.

El modelo matemático utilizado en este estudio sugiere que los adolescentes que tienen cinco o más amigos mentalmente sanos tienen la mitad la probabilidad en desarrollar depresión en comparación con los adolescentes que no tienen amigos sanos.

Y los adolescentes que tienen 10 amigos sanos tienen el doble de probabilidad de recuperarse de los síntomas depresivos en comparación con los adolescentes con sólo tres amigos sanos.

El investigador Edward Hill Universidad de Warwick quien es el autor principal del trabajo de investigación dijo: “Nuestros resultados sugieren que la promoción de cualquier amistad entre adolescentes puede reducir la depresión y el tener amigos deprimidos no pone en riesgo a los demás, sin embargo el tener amigos es un forma protectora y curativa de la depresión.”

Ya en otros estudios se había encontrado que los factores sociales tales como vivir solo o sufrir de abuso en la infancia están vinculados a la depresión. Por otro lado el apoyo social, como tener alguien con quien hablar ha sido citado como importante para la recuperación de la depresión.

Sin embargo, este estudio analizó el efecto de tener amigos sobre la probabilidad de desarrollar depresión o la recuperación de la misma.

Otro de los autores del estudio el Dr. Thomas House catedrático de Matemática Aplicada de la Universidad de Manchester dijo: “Como se puede ver en este estudio el tener una red social fuerte es una manera efectiva para tratar la depresión. Hay más trabajo por hacer, ya que podríamos reducir significativamente la carga de la depresión a través de intervenciones sociales de bajo riesgo y costo.

“Como sociedad, si nos permitimos desarrollar amistades entre los adolescentes (por ejemplo, proporcionando clubes juveniles) cada adolescente tendría más probabilidades de tener muchos amigos con un estado de ánimo saludable y esto llevaría a tener un efecto protector así como reduciría la prevalencia de la depresión “.

Fuente: Journal Proceedings of the Royal Society

Título del artículo: “Spreading of healthy mood in adolescent social networks”

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