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El uso de Mindfulness funciona bien para frenar los antojos

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio del Reino Unido sugiere que las estrategias de atención plena o Mindfulness, como también se le conoce, pueden ayudar a prevenir o interrumpir los antojos de alimentos, cigarros y alcohol.

El antojo se puede definir como un deseo intenso y consciente, generalmente para consumir una droga o alimento específico. También hay un cuerpo importante de investigación que sugiere que está relacionado causalmente con el comportamiento.

Los investigadores revisaron los estudios experimentales que abordaron los efectos de diferentes tipos de estrategias de atención plena sobre los antojos. Descubrieron que, en muchos casos, estas estrategias provocaban una reducción inmediata del deseo.

Por ejemplo, el ansia predice episodios de recaída en el uso de sustancias, y los antojos de comida predicen tanto la ganancia de peso como la de comer. Como tal, los antojos a menudo se consideran un objetivo apropiado para la intervención.

Investigadores de la City University of London creen que las técnicas de mindfulness funcionan ocupando la memoria a corto plazo, lo que a su vez conduce a cambios clínicamente relevantes en el comportamiento.

La meditación de la atención plena tiene una larga tradición de ser utilizada para abordar los antojos. Según los antiguos textos budistas, el deseo conduce al sufrimiento, pero se puede evitar mediante la práctica de la meditación.

Las intervenciones de atención plena generalmente emplean una variedad de estrategias. Algunas técnicas incluyen ejercicios diseñados para promover una mayor conciencia de las sensaciones corporales, mientras que otros ayudan a desarrollar una actitud de aceptación hacia sentimientos incómodos.

Además, un objetivo de mindfulness puede ser ayudar a las personas a verse a sí mismas como separadas de sus pensamientos y emociones.

Sin embargo, actualmente existe una comprensión limitada de las formas en que estos diferentes tipos de estrategias pueden influir en los resultados relacionados con el deseo, independientemente o en combinación.

Como resultado, la revisión de este estudio tuvo como objetivo abordar estas limitaciones mediante la revisión de los estudios que han examinado los efectos independientes de la atención plena en el deseo.

Al observar 30 estudios que cumplieron con los criterios científicos, se descubrió que algunos de los efectos beneficiosos observados para las estrategias de atención plena en relación con el antojo probablemente surjan de la interrupción de los antojos al cargar la memoria de trabajo. La memoria de trabajo es una parte de la memoria a corto plazo relacionada con el procesamiento lingüístico y perceptivo consciente inmediato.

Además, también se observó que la atención plena redujo el deseo a mediano plazo, muy probablemente debido a los “procesos de extinción”, esencialmente estrategias que resultan en que el individuo inhibe las respuestas y conductas relacionadas con el antojo que finalmente conducen a antojos reducidos.

La Dra. Katy Tapper, autora de la revisión y profesora titular del Departamento de Psicología de la City University of London, dijo: “La investigación sugiere que ciertas estrategias basadas en la atención plena pueden ayudar a prevenir o interrumpir los antojos al ocupar una parte de nuestra mente eso contribuye al desarrollo de antojos. Aún no se ha establecido si las estrategias de atención plena son más efectivas que las estrategias alternativas, como la participación con imágenes visuales.

“Sin embargo, también hay alguna evidencia que sugiere que practicar regularmente la atención plena puede reducir el grado en que las personas sienten la necesidad de reaccionar ante sus ansias o antojos, aunque se necesita más investigación para confirmar ese efecto”, concluyó diciendo la Dra. Katy Tapper.

Los hallazgos de este estudio aparecen en la revista Clinical Psychology Review.

Fuente: City University London

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