Empoderar a los trabajadores puede ser contraproducente para algunas tareas

Un nuevo estudio encuentra que otorgar más autoridad a los empleados y pedirles su opinión puede ser contraproducente para una tarea laboral no creativa.

Los investigadores de la Universidad de Exeter descubrieron que los intentos gerenciales de empoderar al personal delegándoles trabajos diferentes o pidiendo sus opiniones pueden ser perjudiciales para la productividad de los empleados.

Otorgar más autoridad a los empleados puede tener un impacto negativo en su desempeño diario y quizás dar la impresión de que su jefe solo está tratando de evitar hacer su propio trabajo, según el estudio.

Los gerentes han buscado cada vez más empoderar a los trabajadores porque piensan que esto permite al personal desarrollar sus habilidades y se traduciría en una mejor satisfacción laboral.

Sin embargo, una nueva investigación sugiere que promover buenas relaciones entre los jefes y el personal puede ser una forma más efectiva de hacerlos más eficientes. Aun así, los investigadores encontraron que empoderar a algunos trabajadores puede ayudar a mejorar la creatividad.

El estilo de liderazgo de empoderador, desarrollado hace 20 años, se ha vuelto más popular en la última década a medida que las estructuras organizativas de las empresas se han vuelto más planas.

El enfoque de gestión implica otorgar autoridad a los empleados para que continúen con su trabajo sin una supervisión regular, pidiendo sus opiniones y dejándoles participar en la toma de decisiones.

La investigación de la Universidad de Exeter Business School, Alliance Manchester Business School y Curtin Business School muestra que empoderar a los trabajadores puede ser eficaz cuando se utiliza para los empleados que tienen que llevar a cabo tareas creativas.

El estilo de gestión motiva a los empleados a trabajar más duro y ayudar a los demás, y les ayuda a ser proactivos. Pero si se usa para personal que solo lleva a cabo tareas rutinarias y estructuradas, empoderarlas puede ser contraproducente. El peligro es que un empleado pueda interpretar este estilo de liderazgo como una forma de que su jefe delegue más de su carga de trabajo a otros.

Para el estudio, los investigadores examinaron información sobre 105 empresas de todo el mundo, y analizaron el rendimiento de 8,500 personas que trabajaban en una combinación de industrias, incluyendo manufactura, atención médica, ventas y escuelas.

Los investigadores descubrieron que la confianza también es un componente clave para la elección de jefes de estilo gerencial y que los empleados deben confiar el uno en el otro para lograr que el liderazgo sea eficaz.

Los jefes deben demostrar que confían en sus subordinados y les permiten ser creativos. Los trabajadores deben demostrar que se les puede confiar para que trabajen sin supervisión.

El Dr. Allan Lee, de la Universidad de Exeter Business School, quien dirigió la investigación, dijo: “Usar un estilo de liderazgo empoderado puede ser perjudicial y crear incertidumbre e incluso caos si se usa para los trabajadores que tienen tareas no creativas.

“Los trabajadores deben sentir que su jefe los apoya para tomar riesgos cuando se está utilizando el liderazgo. Pero los patrones también son vulnerables cuando administran a las personas de esta manera. La gente podría aprovechar la confianza depositada en ellos. La confianza es un factor poderoso de cuán efectivo puede ser el empoderamiento del liderazgo”.

El estudio aparece en el Journal of Organizational Behavior.

Fuente: Universidad de Exeter/Wiley

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