Factores que contribuyen a aumentar la capacidad de memoria en la vejez

Una nueva investigación de la Universidad del Noroeste en Chicago, Estados Unidos, ha profundizado en lo que era  hasta hoy el misterio de los ancianos con una memoria perfecta. ¿A qué se debe exactamente ese don? ¿Sería posible inducirlo en el resto de las personas?. Esta investigación nos da luz  sobre  estas cuestiones.

Los cerebros de los ancianos superdotados en memoria se caracterizan por tres rasgos cerebrales comunes a todos ellos y que les diferencian de las personas normales con edades parecidas: un grosor mayor de lo normal en cierta región de la corteza cerebral; una cantidad muy inferior de “marañas” del tipo que suele estar asociado a la enfermedad de Alzheimer; y una enorme abundancia de un tipo de células cerebrales conocidas como neuronas de von Economo.

Las imágenes obtenidas mediante escaneos por resonancia magnética mostraron que la corteza cingulada anterior de los ancianos superdotados en memoria estudiados no solo era bastante más gruesa que la misma área en personas mayores con rendimiento cognitivo normal (21 sujetos), sino también más grande que la misma área en un grupo de personas mucho más jóvenes, con edades de entre 50 y 60 años (18 sujetos). Esta región está indirectamente relacionada con la memoria a través de su influencia en funciones relacionadas, tales como el control cognitivo, la función ejecutiva, la capacidad de resolución de conflictos, la motivación y la perseverancia..

Al identificar los factores que contribuyen a la inusual capacidad de memoria de esos ancianos superdotados permitirá identificar estrategias para ayudar a la creciente población de ancianos “normales” a conservar sus funciones cognitivas y guiar terapias futuras para tratar ciertas demencias.

Fuente: http://noticiasdelaciencia.com

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