Gustav Fechner: su vida y su obra en pocas palabras

Gustav Fechner nació el 19 de abril de 1801 en Gross-Särchen, Sajonia, Alemania. Su padre era clérigo. A pesar de que fue criado por su padre en un ambiente religioso, posteriormente se convirtió al ateísmo.

Cursó estudios de medicina en la Universidad de Leipzig, donde más tarde fue profesor de física.

Fechner estuvo enfermo durante tres años de su vida, pero luego continuó con sus estudios en los que intentó relacionar la física con lo psíquico

Considerado el padre de la Psicofísica, que es un enfoque de la Psicología Experimental, popularizó la ley de Weber (también conocida como ley de Fechner). Este enfoque ofrece a los estudiosos de la sensación y la percepción un medio para vincular estos sucesos con determinadas magnitudes de estímulos físicos.

El interés de Fechner por la psicofísica derivaba de su esperanza de resolver con ella el clásico problema de la mente y el cuerpo. Fechner creía que había resuelto dicho problema, demostrando gracias a la psicofísica que mente y cuerpo son sólo dos aspectos distintos de una misma realidad subyacente.

En 1838, también estudió la por entonces misteriosa ilusión perceptiva de lo que todavía se llama el efecto de color de Fechner, por el que se perciben colores en un patrón en blanco y negro en movimiento. En 1894 el periodista y científico aficionado británico Charles Benham difundió este efecto entre el público angloparlante a través de la invención del denominado disco de Benham. Actualmente no se sabe si Fechner y Benham llegaron a conocerse personalmente.

Elaboró, en 1860, la ecuación sobre la relación entre el estímulo físico y la sensación (relación entre alma y materia). En el mismo año publicó Elementos de Psicofísica, momento a partir del cual la psicofísica quedó establecida como disciplina interesada en establecer las relaciones matemáticas precisas entre los estímulos (medidos en escalas físicas) y las sensaciones evocadas por esos estímulos (medidas en escalas de sensación).

Conocido por formular, en 1860, una ecuación para cuantificar la relación entre un estímulo físico y la sensación asociada:

S = c ∗ l o g R  

Donde S es el valor de la sensación, R es uno de los estímulos, y c una constante que varía de estímulo a estímulo. Esta ecuación es conocida como ley de Weber-Fechner.

En 1871 Fechner informó del primer estudio empírico de sujetos con fotismo (percepción de colores sin estímulo visual) mediante tarjetas de colores entre 73 sinestésicos. Su trabajo fue seguido en 1880 por el de Francis Galton.

En 1878 Fechner publicó un artículo en el que desarrolló la noción estadística de la mediana en el análisis formal de datos. Más tarde profundizó en el concepto de estética experimental, con la idea de determinar las formas y dimensiones de los objetos estéticamente agradables. Utilizó principalmente las dimensiones de las pinturas como base de datos. En su obra de 1876 “Vorschule der Aesthetik” (Escuela de Estética) utilizó el método de rangos de juicios subjetivos extremos.

Gustav Fechner falleció el 18 de noviembre de 1887 en Leipzig a la edad de 86 años.

Fuente: buscabiografias.com

 

Deja un comentario