La actitud positiva hacia el envejecimiento genera un mejor estado de ánimo

Un nuevo estudio de adultos mayores encuentra que tener una actitud positiva hacia el envejecimiento aumenta la resistencia y la forma en que las personas se sienten sobre sí mismas.

Sin embargo, los investigadores encontraron que la actitud de una persona hacia el envejecimiento no es estática y que las experiencias cotidianas sí afectan la conciencia de un individuo acerca del cambio relacionado con la edad. Además, esta conciencia afecta el estado de ánimo de uno.

Los investigadores descubrieron que si bien una actitud positiva ayuda a las personas a reducir las experiencias negativas, cuando ocurre una pérdida, puede afectar significativamente los sentimientos de una persona ese día.

“La gente tiende a tener una actitud general hacia el envejecimiento, buena o mala, pero queríamos saber si su conciencia de su propio envejecimiento fluctuó con el tiempo en respuesta a sus experiencias cotidianas”, dijo Shevaun Neupert, psicóloga en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autora principal del artículo sobre el estudio.

El artículo titulado “Actitudes de Envejecimiento y Conciencia Diaria del Cambio Relacionado con la Edad Interactúa para Predecir el Afecto Negativo”, se publicó en la revista The Gerontologist.

Para el estudio, se inscribieron 116 participantes entre las edades de 60 y 90. Cada participante contestó una encuesta para establecer las actitudes de referencia hacia el envejecimiento.

En los siguientes ocho días, los participantes mantuvieron un diario de estresores diarios (como por ejemplo tener una discusión), completaron una evaluación diaria de experiencias relacionadas con la edad (como “Me estoy volviendo más sabio” o “Soy más lento en mi pensamiento”).  Y se informó sobre su afecto o estado de ánimo.

“Encontramos que la actitud ante el envejecimiento de la gente, como se refleja en sus evaluaciones diarias, variaba significativamente de un día a otro”, comentó la Dra. Jennifer Bellingtier. Graduada de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y coautora del artículo.

“También encontramos que las personas cuyas actitudes basales hacia el envejecimiento eran positivas también tendían a reportar un efecto más positivo o mejores estados de ánimo”.

“Las personas con actitudes positivas hacia el envejecimiento también tenían menos probabilidades de reportar” pérdidas “o experiencias negativas en sus evaluaciones diarias de envejecimiento”, dijo Neupert.

“Sin embargo, cuando las personas con actitudes positivas reportaron pérdidas, tuvieron un impacto mucho más significativo en su afecto ese día”, agregó Neupert.

“En otras palabras, las experiencias de envejecimiento negativo tuvieron un mayor impacto negativo en el estado de ánimo de las personas que normalmente tenían una actitud positiva sobre el envejecimiento”.

El estudio confirma los resultados de trabajos anteriores que encontraron que tener una actitud positiva sobre el envejecimiento hace que los adultos mayores sean más resistentes cuando se enfrentan a situaciones estresantes.

Fuente: Universidad Estatal de Carolina del Norte

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