SALUD MENTAL

La ansiedad moderada puede mejorar la memoria de eventos específicos

Written by PAD

La ansiedad moderada puede mejorar la memoria de eventos específicos

Según un nuevo estudio canadiense de la Universidad de Waterloo, los niveles moderados de ansiedad pueden ayudar a mejorar la memoria, especialmente si se está tratando de recordar los detalles de un evento.

Sin embargo, cuando los niveles de ansiedad aumentan demasiado o se convierten en un verdadero miedo, puede llevar a la coloración de recuerdos en los que uno podría comenzar a asociar elementos que de otro modo serían neutrales en una experiencia en un contexto negativo.

“Las personas con alta ansiedad tienen que tener cuidado”, dijo la coautora del estudio la Dra. Myra Fernandes, profesora del Departamento de Psicología de la Universidad de Waterloo. “Hasta cierto punto, hay un nivel óptimo de ansiedad que beneficiará la memoria, pero sabemos por otras investigaciones que los altos niveles de ansiedad pueden hacer que las personas lleguen a un punto de inflexión, lo que afecta sus recuerdos y rendimiento”.

El estudio involucró a 80 estudiantes de pregrado (64 mujeres, 16 hombres) de la Universidad de Waterloo.  Se crearon dos grupos aleatoriamente y a la mitad de los participantes se les asignaron instrucciones de codificación profunda, y a la otra mitad se le asignó instrucciones de codificación superficial.

La codificación es la primera de tres etapas que usan los psicólogos para definir el proceso de aprendizaje y memoria. Estas etapas incluyen la codificación (aprendizaje inicial de la información), almacenamiento (mantenimiento de la información a lo largo del tiempo) y recuperación (la capacidad de acceder a la información cuando sea necesario). Todos los participantes también completaron las Escalas de Estrés ,Ansiedad y Depresión.

Los investigadores descubrieron que los estudiantes con altos niveles de ansiedad demostraron una mayor sensibilidad a las influencias del contexto emocional en su memoria. En otras palabras, la información neutral se coloreó o se corrompió por la emoción con la que se asociaba durante la codificación.

“Al pensar en los eventos emocionales o al pensar en los eventos negativos, esto podría ponerlo en una actitud negativa que puede sesgarlo o cambiar la forma en que percibe su entorno actual”, dijo Christopher Lee, un psicólogo candidato a doctorado  en la Universidad Waterloo.

“Por lo tanto, creo que para el público en general es importante estar al tanto de los prejuicios que podríamos traer a la mesa o de la mentalidad particular en la que podríamos estar viendo el mundo y cómo eso finalmente podría dar forma a lo que dejamos de ver”.

Fernandes también dijo que para los educadores, es importante recordar que podría haber factores individuales en la vida de los estudiantes que podrían afectar la retención del material que se enseña y que aligerar el estado de ánimo durante la clase podría ser beneficioso.

Fuente: Universidad de Waterloo

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