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La atención plena o mindfulness puede aliviar el dolor del rechazo social

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

La atención plena o mindfulness puede aliviar el dolor del rechazo social.

El mindfulness puede ayudar a aliviar el dolor del rechazo social, según un nuevo estudio publicado en la revista Social Cognitive and Affective Neuroscience. La atención plena es la capacidad de enfocarse en el momento presente mientras se reconocen y aceptan calmadamente los sentimientos y pensamientos de uno.

“El rechazo social puede tener una serie de resultados negativos tanto para la salud y el bienestar de la persona rechazada, como para sus relaciones interpersonales”, dijo la autora principal Alexandra Martelli, candidata al doctorado en el Departamento de Psicología de la Facultad de Humanidades y Ciencias en Virginia Commonwealth University (VCU).

“Por lo tanto, es fundamental que los investigadores encuentren formas adaptativas de responder al rechazo social, y la atención plena puede ser una estrategia eficaz de regulación de las emociones”.

Investigadores de VCU, la Universidad de California, Los Ángeles y la Universidad de Kentucky llevaron a cabo el estudio para determinar si la atención plena podría ayudar a amortiguar el malestar y el dolor del rechazo social.

Para el estudio, 40 estudiantes de pregrado auto-informaron sus niveles de atención plena, y luego fueron colocados en un escáner fMRI. Los investigadores observaron la actividad cerebral de los participantes mientras jugaban un juego virtual en donde creían que eran uno de los compañeros de juego.

Hacia el final del juego, los participantes dejaron de recibir lanzamientos de balón de los otros jugadores, imitando las condiciones de rechazo social. Luego se entrevistó a los participantes sobre lo angustiados que estaban durante el juego. Los resultados muestran que los participantes con niveles más altos de atención plena informaron menos angustia de ser excluidos.

La correlación entre mindfulness y reducción de la angustia social también se observó en las imágenes cerebrales, ya que los investigadores descubrieron que había menos activación en la corteza prefrontal ventrolateral izquierda, una región del cerebro asociada con la regulación inhibidora de las formas físicas y sociales del dolor.

Los investigadores también observaron la comunicación entre la corteza prefrontal ventrolateral y otras áreas del cerebro durante el rechazo social. Descubrieron que los participantes más conscientes exhibían una conectividad menos funcional entre la corteza prefrontal ventrolateral y dos regiones cerebrales que ayudan a generar la experiencia de malestar social, la amígdala y la corteza cingulada dorsal anterior.

El laboratorio de investigación, dirigido por el Dr. David Chester, profesor asistente en el Departamento de Psicología y coautor del estudio, busca comprender por qué las personas intentan hacerse daño unas a otras después de experiencias como el rechazo.

“La atención plena tiene efectos beneficiosos para muchas enfermedades psicológicas y conductuales”, dijo Chester. “Sin embargo, en muchos sentidos, nuestra comprensión de cómo la atención plena logra estos resultados útiles no se entiende completamente. Nuestros hallazgos ayudan a arrojar luz sobre los mecanismos biológicos y psicológicos subyacentes a través de los cuales la atención plena ayuda a las personas a sobrellevar las experiencias sociales angustiantes, como el rechazo y la exclusión”.

Específicamente, agregó Chester, el estudio sugiere que las personas conscientes no están tan afligidas por el rechazo social y que las personas conscientes parecen regular exitosamente tales emociones angustiantes al no usar procesos intensivos e inhibitorios que suprimen sus sentimientos de dolor social.

“Esto es importante porque se ha demostrado que el uso de tal regulación supresiva de las emociones de arriba hacia abajo es contraproducente y está relacionado con resultados pobres relacionados con las emociones, como la impulsividad”, comentó Chester.

“La gente consciente es probable que utilice un enfoque regulatorio más” ascendente “, que tiene sentido dada la tendencia de estos individuos a centrarse en los orígenes orgánicos de sus sentimientos. En un nivel práctico, nuestros hallazgos apuntan a la utilidad de la atención plena para hacer frente a los estresores interpersonales. Las personas que se enfrentan a la exclusión o el rechazo probablemente se beneficien de la capacitación en técnicas de atención plena”.

Los nuevos hallazgos también arrojan luz sobre los mecanismos neuronales subyacentes de la agresión y la violencia en las relaciones interpersonales.

“Una excesiva dependencia de las estrategias descendentes de regulación de las emociones puede resultar en una falla autorreguladora”, dijo Martelli. “Por lo tanto, más estrategias ascendentes, como la atención plena, pueden ser efectivas para regular las emociones difíciles, como la ira o la frustración, que típicamente dan lugar a actos violentos o agresivos”.

Fuente: Virginia Commonwealth University

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