La contaminación ambiental puede afectar el aprendizaje en niños

Un nuevo estudio europeo considera que los estudiantes que asisten a escuelas en zonas de alta contaminación ambiental  generada por los automotores  parecen tener un desarrollo cognitivo más lento.

Investigadores del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) en España, estudiaron niños de 7 a 10 años de edad en la ciudad de Barcelona. Los resultados del estudio se han publicado en la revista PLoS Medicine.

Los investigadores midieron tres resultados cognitivos (memoria de trabajo, memoria de trabajo superior, y la atención) cada tres meses durante un período de 12 meses en 2.715 niños de primaria que asisten a 39 escuelas.

Luego, los investigadores compararon el desarrollo de estos resultados cognitivos en niños que asistían a escuelas donde la exposición a la contaminación ambiental  era alta en comparación con  niños que asisten a escuelas con un índice socioeconómico similar pero la exposición a la contaminación ambiental fue baja.

Este estudio descubrió que el aprendizaje de los niños que asisten a escuelas altamente contaminadas fue menor que entre los niños que asisten a escuelas con baja contaminación ambiental, incluso después de hacer ajustes  a factores adicionales que afectan el desarrollo cognitivo.

Estos resultados fueron confirmados mediante mediciones directas de contaminantes relacionadas con el tráfico alrededor  de las escuelas.

Los hallazgos sugieren que el cerebro en desarrollo puede ser vulnerable a la contaminación ambiental  relacionada con el tráfico de automotores hasta bien entrada la infancia media.

Esta conclusión tiene implicaciones para el diseño de  normas preventivas contra la contaminación ambiental y para la ubicación de nuevas escuelas.

Sin embargo, aunque los autores controlaron factores socioeconómicos, la exactitud de estos hallazgos puede ser limitada por otros factores desconocidos que afectaron su desarrollo cognitivo. Por lo tanto, la necesidad de investigaciones adicionales  para confirmar los hallazgos son necesarias.

Fuente: PLoS Medicine

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