SALUD MENTAL

La depresión en adolescentes en EE. UU. se ha incrementado más que el promedio de su población en los últimos 10 años

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio encuentra un aumento sorprendente en la depresión entre todos los estadounidenses, y los jóvenes demuestran el aumento más rápido en la última década.

Investigadores de la Facultad de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y la Facultad de Salud Pública y Políticas de Salud de CUNY descubrieron que de 2005 a 2015, la depresión aumentó significativamente entre los estadounidenses de 12 años en adelante. Los jóvenes entre las edades de 12 y 17 experimentaron un aumento del 46 por ciento en la depresión durante este lapso de tiempo.

Los investigadores dicen que este es el primer estudio en identificar las tendencias en la depresión por género, ingresos y educación en la última década.

“La depresión parece estar aumentando entre los estadounidenses en general, y especialmente entre los jóvenes”, dijo el Dr. Renee Goodwin, del Departamento de Epidemiología de la Facultad de Salud Pública Mailman, quien dirigió la investigación.

“Debido a que la depresión afecta a un porcentaje significativo de la población de los EE. UU. Y tiene graves consecuencias individuales y sociales, es importante comprender si la prevalencia de la depresión ha cambiado a lo largo del tiempo y de qué forma las tendencias pueden informar sobre la salud pública y los esfuerzos de divulgación”.

Los resultados muestran que la depresión aumentó significativamente entre las personas en los EE. UU. De 2005 a 2015, del 6,6 por ciento al 7,3 por ciento. Cabe destacar que el aumento fue más rápido entre las personas de 12 a 17 años, aumentando del 8,7 por ciento en 2005 al 12,7 por ciento en 2015.

Los investigadores revisaron los datos de 607,520 personas que aparecen en la Encuesta Nacional sobre Consumo de Drogas y Salud, que es un estudio anualque se lleva a cabo en EE. UU. Que incluye a personas mayores de 12 años. Los investigadores examinaron anualmente la prevalencia de depresión en el año anterior entre los encuestados según los criterios del DSM-IV.

La escalada de la depresión siguió un patrón interesante. Específicamente, el aumento en las tasas de depresión fue más rápido entre los grupos de edad más joven y los mayores, los blancos, los grupos de ingresos más bajos y más altos, y aquellos con los niveles más altos de educación.

Los expertos dicen que estos resultados están en línea con los hallazgos recientes sobre el aumento en el consumo de drogas, las muertes por sobredosis de drogas y el suicidio.

“La depresión es más común entre las personas con menos acceso a atención médica. Esto incluye a los jóvenes y aquellos con menores niveles de ingresos y educación “, señaló Goodwin.

“A pesar de esta tendencia, los datos recientes sugieren que el tratamiento para la depresión no ha aumentado, y un número creciente de estadounidenses, especialmente personas jóvenes socioeconómicamente vulnerables, sufren de depresión no tratada.

“La depresión que no se trata es el factor de riesgo más fuerte para el comportamiento suicida y los estudios recientes muestran que los intentos de suicidio han aumentado en los últimos años, especialmente entre las mujeres jóvenes”.

Los investigadores anotaron que, lamentablemente, la depresión con frecuencia no se diagnostica, sin embargo, se encuentra entre los trastornos mentales más tratables.

“Identificar subgrupos que están experimentando aumentos significativos en la depresión puede ayudar a guiar la asignación de recursos para evitar o reducir los costos individuales y sociales asociados con la depresión”, concluyó diciendo Goodwin.

Los hallazgos aparecen en línea en la revista Psychological Medicine.

Fuente: Facultad de salud pública Mailman de la Universidad de Columbia / EurekAlert

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