La epidemia de la soledad se convierte en la mayor amenaza para la salud pública

La soledad y el aislamiento social podrían ser un mayor peligro para la salud pública que la obesidad, y su impacto continuará creciendo, según la investigación presentada en la 125a convención anual de la Asociación Americana de Psicología.

“Estar conectado a otros socialmente se considera extensamente una necesidad humana fundamental – crucial para la bienestar y a la supervivencia. Ejemplos extremos demuestran que los niños en cuidado de custodia que carecen del contacto humano no prosperan y a menudo mueren, y de hecho, el aislamiento social o el confinamiento solitario se ha utilizado como forma de castigo “, dijo la Dra. Julianne Holt-Lunstad, profesora de Psicología en la Universidad Brigham Young.

“Sin embargo, una porción cada vez mayor de la población de los Estados Unidos ahora experimenta el aislamiento regularmente.”

Se calcula que aproximadamente 42.6 millones de adultos mayores de 45 años en los Estados Unidos sufren de soledad crónica, según el estudio de soledad de AARP.

Además, los datos más recientes del censo de los Estados Unidos muestran que más de la cuarta parte de la población vive sola, más de la mitad de la población no está casada y, desde el censo anterior, las tasas de matrimonio y el número de hijos por hogar han disminuido.

“Estas tendencias sugieren que los estadounidenses se están volviendo menos socialmente conectados y experimentando más soledad”, dijo Holt-Lunstad.

Para ilustrar la influencia del aislamiento social y la soledad sobre el riesgo de mortalidad prematura, Holt-Lunstad presentó los datos de dos metanálisis.

El primero incluyó 148 estudios, que representaron a más de 300.000 participantes, y donde se encontró que una mayor conexión social se asocia con un 50 por ciento menos riesgo de muerte temprana.

El segundo metanálisis, incluyó 70 estudios que representaron a más de 3,4 millones de personas, principalmente de Norteamérica, pero también de Europa, Asia y Australia, examinó como el papel que el aislamiento social, la soledad o el vivir solo podrían tener sobre la mortalidad. Los investigadores encontraron que los tres tenían un efecto significativo e igual en el riesgo de muerte prematura, uno que era igual o superó el efecto de otros factores de riesgo bien aceptados, como la obesidad.

“Hay pruebas sólidas de que el aislamiento social y la soledad aumentan significativamente el riesgo de mortalidad prematura, y la magnitud del riesgo supera la de muchos indicadores de salud que son  líderes”, dijo Holt-Lunstad. “Con un aumento de la población envejecida, el efecto sobre la salud pública sólo se prevé que aumente. De hecho, muchas naciones alrededor del mundo ahora sugieren que estamos enfrentando una “epidemia de soledad.” El reto que enfrentamos ahora es lo que se puede hacer al respecto”.

Holt-Lunstad recomienda que se priorice la investigación y los recursos para abordar esta amenaza para la salud pública, desde el nivel de la sociedad al individuo.

Por ejemplo, se podría poner mayor énfasis en el entrenamiento de habilidades sociales para los niños en las escuelas y los médicos deben ser alentados a incluir la conexión social en el examen médico, comentó Holt-Lunstad.

Además, la gente debe estar preparándose para la jubilación social y financiera, ya que muchos vínculos sociales están relacionados con el lugar de trabajo, señaló Holt-Lunstad.

Y concluyó diciendo que “los planificadores comunitarios deben asegurarse de incluir espacios sociales compartidos que fomenten la reunión y la interacción, tales como centros recreativos y jardines comunitarios”.

Fuente: American Psychological Association

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