LA ESTIMULACIÓN CEREBRAL PUEDE SER EFICAZ PARA LA DEPRESIÓN

Tratamientos de estimulación del cerebro, como la terapia electroconvulsiva (TC) y la estimulación magnética transcraneal (EMT), suelen ser eficaces para el tratamiento de la depresión. Al igual que los medicamentos antidepresivos, sin embargo, por lo general tienen un efecto tardío. Por ejemplo, un paciente puede recibir varias semanas de tratamientos regulares antes de que se logre una respuesta completa.

Por lo tanto, hay una tendencia  para desarrollar tratamientos antidepresivos que actúan rápidamente para mejorar el estado de ánimo. Por ejemplo la   estimulación magnética baja  (EMB) es uno de estos nuevos tratamientos con efectos rápidos para levantar el ánimo, según lo ha informado  los investigadores de la Harvard Medical School y el Weill Cornell Medical College.

El EMB es diferente a cualquier tratamiento actual. Utiliza campos magnéticos que tienen una fracción de la fuerza que utilizan otros estimuladores magnéticos.

De hecho, las posibles propiedades antidepresivas del EMB fueron descubiertas por accidente, mientras los investigadores estaban llevando a cabo un estudio de imagen en voluntarios sanos. Esto llevó a los investigadores  a efectuar un estudio preliminar en el que se identificara los parámetros de imagen que parecían estar causando el efecto antidepresivo.

Luego diseñaron y construyeron un dispositivo EMB portátil, que ofrece una baja fuerza, alta frecuencia, y un campo electromagnético hacia el cerebro. El siguiente paso fue probar el dispositivo en pacientes con depresión, cuyos resultados se publican en la edición actual de la revista Biological Psychiatry.

Un total de 63 pacientes deprimidos, diagnosticados de trastorno depresivo mayor o trastorno bipolar, participaron en el estudio y fueron asignados al azar para recibir un tratamiento único de 20 minutos de EBM mientras que otro grupo control solo simulaba estar recibiendo una estimulación magnetica. Dado que ni los pacientes ni los investigadores sabían cuál tratamiento recibía cada persona, el verdadero efecto de las EBM en realidad podía medirse.

Una mejora inmediata y sustancial en el estado de ánimo se observó en los pacientes que recibieron EBM reales, en comparación con los que recibieron el tratamiento falso. No hubo efectos secundarios reportados.

Este hallazgo sugiere que el EBM puede tener el potencial para proporcionar alivio inmediato del estado de ánimo deprimido, tal vez incluso en situaciones de emergencia. Este estudio también confirmo el éxito del diseño del dispositivo.

La idea de que la débil estimulación eléctrica del cerebro pueda producir efectos beneficiosos sobre los síntomas de depresión es algo sorprendente, dijo el Dr. John Krystal, editor de Biological Psychiatry. “Sin embargo, los datos aunque son  convincentes merecen mayores estudios.”

Los investigadores  confirmaron que una investigación adicional está en marcha para encontrar los mejores parámetros para el EBM en el tratamiento clínico de la depresión. También será necesario evaluar en cuanto a la duración de los efectos antidepresivos una vez que se ha aplicado el tratamiento.

Fuente: http://www.sciencedaily.com/

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