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La intervención entre pares ayuda a muchos fumadores jóvenes a dejar de fumar

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Según un nuevo estudio publicado en el Journal of Community Health alrededor del 12.5 por ciento de los fumadores jóvenes que participaron en una breve intervención entre pares en un entorno comunitario pudieron abandonar el hábito en seis meses.

Estos resultados son muy prometedores, dijeron los investigadores, dado que solo alrededor del cinco por ciento de los fumadores suelen poder dejar de fumar por sí mismos.

“Los esfuerzos para dejar de fumar dirigidos a los fumadores más nuevos a menudo no funcionan, probablemente porque se basan en lo que funciona para fumadores a largo plazo versus fumadores más jóvenes que se identifican como fumadores sociales”, dijo la coautora del estudio Kimberly Bankston-Lee, directora del proyecto de Acción Contra la Dependencia de la Nicotina de Sacramento (STAND por sus siglas en inglés) de la región de Sacramento California.

“Una de las diferencias clave con nuestro enfoque fue el factor de comodidad. Los fumadores más jóvenes pudieron interactuar con personas de su edad en lugares donde todos suelen pasar el rato”.

Cerca de 30 estudiantes de secundaria y universitarios conocidos como el “Equipo de la calle” proporcionaron la intervención de cinco a diez minutos, que incluyó educación individualizada, mensajes de motivación, kits de abandono y referencias a recursos para dejar de fumar. Los miembros del equipo fueron reclutados y entrenados por STAND.

Durante un período de cuatro años, el equipo llevó a cabo la intervención en 279 fumadores jóvenes en cabinas instaladas en alrededor de 30 ferias callejeras, conciertos, actividades en centros comerciales, pasajes artísticos y otros eventos de la comunidad de la región de Sacramento. Se hicieron llamadas de seguimiento a 76 participantes tres veces en seis meses para recabar información y determinar si la intervención funcionó o no.

Alrededor del 12.5 por ciento de los participantes habían dejado de fumar antes de los seis meses, más del doble de la tasa de abandono de los fumadores que intentan dejar de fumar por su propia cuenta.

La mayoría de los participantes, 70 por ciento, informaron que el kit que recibieron de regalo para dejar de fumar ayudó a dejar de fumar, especialmente las alternativas para sustituir al tabaco que podrían colocar en la boca o sostener en sus manos como goma de mascar, mondadientes, dulces de miel y bolas de estrés.

Las discusiones con el equipo de STAND también fueron útiles, especialmente aquellas enfocadas en estrategias para dejar de fumar, los costos de fumar y los daños del tabaco en la salud.

Como un siguiente paso, los investigadores planean investigar la efectividad de la intervención en sitios específicos como en las comunidades de los campus de universidades, utilizando personal entrenado para entregar los kits en esos sitios también.

“Casi todos los fumadores empiezan a probar el tabaco antes de los 26 años”, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Elisa Tong, médica de medicina interna de la Universidad de California (UC) Davis Health. “Si podemos encontrar formas de alentarlos a dejar de fumar antes de que sus conductas adictivas se vuelvan rígidas, tenemos muchas más posibilidades de adelantarnos a los métodos tentadores que las compañías tabacaleras constantemente diseñan para reforzar el uso de sus productos durante toda la vida”.

“Nuestros objetivos son encontrar las formas más poderosas de involucrar y capacitar a los jóvenes de Sacramento para vivir vidas libres de tabaco, y luego compartir esas herramientas con el resto de California y los Estados Unidos”.

Fuente: Universidad de California, Davis Health System

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