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La percepción de que realizamos multitareas puede ayudar a nuestro rendimiento

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

La percepción de que realizamos multitareas puede ayudar a nuestro rendimiento.

Aunque la investigación ha demostrado que la multitarea real dificulta el desempeño de las tareas individuales, un nuevo estudio encuentra que si creemos que estamos haciendo multitarea, nuestro desempeño mejora al ayudarnos a estar más enfocados en la tarea en cuestión.

Investigadores de la Universidad de Michigan realizaron una serie de experimentos que encontraron que la ilusión de la multitarea parece hacer una diferencia en el rendimiento. La clave es la percepción: ¿Podemos realmente realizar multitareas o estamos cambiando de una tarea a otra?

“La multitarea es a menudo una cuestión de percepción o incluso se puede considerar como una ilusión”, dijo la investigadora Shalena Srna de la Escuela de Negocios Stephen M. Ross. “Independientemente de si las personas realmente participan en una sola tarea o en múltiples tareas, hacer que perciban esta actividad como multitarea es beneficioso para el rendimiento”.

La evidencia sugiere que los seres humanos son en realidad incapaces de prestar atención a múltiples tareas al mismo tiempo, podemos pensar que estamos realizando tareas múltiples, pero en realidad estamos cambiando de una a otra.

Es importante destacar que nuestra percepción de la multitarea es flexible. Podríamos percibir sentarnos en una reunión realizando una sola tarea, dice Srna, pero en realidad podemos estar involucrados en dos tareas: escuchar a la persona que habla y tomar notas. Cuando estamos comprando ropa, podríamos verlo como buscando las mejores ofertas o podríamos verlo al mismo tiempo que navegamos por los percheros de ropa y comparamos los precios de los competidores.

Srna y sus colegas querían averiguar si cambiar nuestras percepciones sobre la multitarea podría cambiar la forma en que nos comprometemos con las tareas en cuestión.

En un estudio de laboratorio, 162 participantes vieron y transcribieron un video educativo de Animal Planet. La mitad de los participantes creía que estarían completando dos tareas, una tarea de aprendizaje y una tarea de transcripción; la otra mitad creía que estarían completando una sola tarea probando sus habilidades de aprendizaje y escritura.

En otras palabras, ambos grupos completaron exactamente las mismas actividades, la única diferencia era su creencia acerca de cuántas tareas se estaban completando a la vez.
Los resultados fueron reveladores: los participantes que creían que realizaban multitareas transcribieron más palabras por segundo, escribieron un número mayor de palabras con precisión y obtuvieron mejores calificaciones en un cuestionario de comprensión.

Los investigadores observaron un patrón similar de resultados en un estudio de toma de notas en línea: los participantes que creían que realizaban múltiples tareas tomaron notas de mayor calidad con más palabras en comparación con aquellos que creían que era una sola tarea.

En otro estudio en línea, los investigadores investigaron si una manipulación más sutil influiría en las percepciones de la multitarea.

Todos los participantes completaron dos rompecabezas de palabras presentados en la pantalla al mismo tiempo. Algunos vieron rompecabezas que supuestamente eran parte del mismo estudio y se mostraron en el mismo contexto; otros vieron rompecabezas que supuestamente formaban parte de dos estudios diferentes y se mostraban con diferentes colores de fondo separados por una línea vertical.

Como era de esperar, los participantes que vieron los rompecabezas como parte de diferentes estudios calificaron la actividad como una actividad multitarea más que aquellos que creyeron que estaban completando tareas para un solo estudio. Una vez más, los que creían que estaban haciendo multitareas enviaron más palabras por segundo y más palabras correctas en comparación con sus compañeros de una sola tarea. Estos resultados se replicaron en 30 experimentos en los que los participantes recibieron recompensas monetarias en función de su desempeño.

Pero, ¿por qué percibir una actividad como multitarea mejora el rendimiento? Srna y sus colegas plantearon la hipótesis de que podría deberse a la participación de los participantes en las tareas.

Para probar esto, los investigadores llevaron a cabo una versión basada en el laboratorio del estudio Word Puzzle, utilizando la tecnología de seguimiento ocular para medir la dilatación de las pupilas de los participantes mientras trabajaban. No solo los participantes en la condición de multitarea presentaron un mayor número de palabras correctas, sino que también mostraron una mayor dilatación promedio de los alumnos durante la actividad.

Esta actividad biológica sugiere que estaban ejerciendo más esfuerzo mental para mantenerse comprometidos. Aunque los que realizaban multitareas cambiaron más a menudo entre los rompecabezas, esto no pareció obstaculizar su rendimiento.

Para ser claros, estos hallazgos no sugieren que todos debemos comenzar a realizar tareas múltiples para mejorar nuestro rendimiento. Más bien, la investigación indica que para una actividad dada, es la creencia de que estamos haciendo múltiples tareas lo que puede influir en la forma en que lo hacemos.

Los hallazgos se publican en Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science.

Fuente: Asociación Americana de Psicología

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