La psicoterapia de exposición puede beneficiar a pacientes con ansiedad

Los trastornos de ansiedad son los problemas de salud mental más comunes en los EE.UU., que afecta a aproximadamente el 18 por ciento de la población. Estos incluyen el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), la ansiedad social, trastorno de pánico, trastorno de estrés postraumático (TEPT) y las fobias.

Uno de los objetivos principales en la terapia de exposición es ayudar a los pacientes a deshacerse de los “comportamientos de seguridad” – actos que hacen para sentirse menos ansioso. Por ejemplo, una persona con ansiedad social podría evitar asistir  a todas las fiestas que ha sido invitado. En la terapia de exposición, sin embargo, se le anima a él o ella a poner fin a esta conducta de evitación.

Muchos pacientes encuentran estos comportamientos de seguridad como difíciles de desprenderse en el inicio del tratamiento, y algunos incluso terminan por abandonar la terapia debido al estrés y la ansiedad abrumadora que sienten. Esto llevó a los investigadores de la Universidad de Concordia en Montreal para buscar nuevas maneras para hacer que el tratamiento sea más fácil de manejar para estos pacientes.

De hecho, los investigadores comentan que los comportamientos que usa la gente para evitar la ansiedad podrían convertirse en parte de un tratamiento eficaz, y afirman que deben ser los pacientes quienes deciden cuando estas conductas de seguridad ya no son necesarias.

“Tradicionalmente, los psicólogos piensan que el desvanecimiento o eliminación de estos comportamientos en su totalidad deben ser el foco principal de la terapia que se usa para combatir los trastornos de ansiedad. Pero encontramos que cambiar esos comportamientos y dar a los pacientes una mayor autonomía es mucho más eficaz “, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Adam Radomsky, profesor del Departamento de Psicología de la Universidad de Concordia.

Para el estudio, los investigadores dieron seguimiento a 157 participantes, que iban desde los pacientes con ansiedad de bajo nivel hasta  las personas con TOC más grave, y que se sometieron a la terapia de exposición. Pero en lugar de deshacerse de las conductas de seguridad en su totalidad, los terapeutas ayudan a los pacientes a que reemplazan hábitos viejos de seguridad por otros nuevos.

Los investigadores encontraron que el uso de los nuevos comportamientos de seguridad durante la terapia de exposición fue más útil a los participantes que sus comportamientos habituales o típicos de seguridad. También encontraron que el aspecto más importante al reducir el uso de las conductas de seguridad en la terapia es que el paciente sea el que decide cuándo están listo para dejar de usarlos.

“Esto es diferente del enfoque estándar en el que los terapeutas alientan a las personas a abandonar sus comportamientos de seguridad al comienzo de la terapia, que a menudo lleva a los pacientes a abandonar o rechazar el tratamiento. Bajo las condiciones adecuadas, las conductas de seguridad tienen el potencial de hacer la terapia más eficaz y más aceptable “, dijo la investigadora Hannah Levy.

Radomsky dice que los nuevos hallazgos podrían ayudar a los terapeutas a personalizar el tratamiento para cada paciente con ansiedad. “Esperamos que estos hallazgos ayudarán a reducir el número de personas que se niegan a seguir el tratamiento o abandonan la terapia cognitiva-conductual y que deben dar lugar a más opciones a los pacientes que reciben la ayuda que necesitan”, concluyó Radomsky.

Fuente: Journal of Anxiety Disorders and Cognitive Behaviour Therapy

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