La realidad virtual puede ayudarnos a ser más empáticos con las personas mayores

Mediante la introducción de una nueva herramienta de realidad virtual, jóvenes estudiantes de medicina que se especializan en gerontología pueden ahora tener la oportunidad de experimentar lo que en realidad siente un paciente de 74 años de edad.

El proyecto, denominado “Somos Alfred,” permite a los jóvenes residentes desarrollar empatía con sus pacientes de edad avanzada y experimentar lo que a menudo pasan las personas mayores diariamente.

“No es un tratamiento orientado para curar. Se trata de dar consuelo y comprensión a pacientes de edad avanzada y ser empáticos con él o ella” dijo el Dr. Eric Swirsky, profesor clínico asistente de ciencias de la información biomédica y de salud así como asesor académico para este proyecto.

“Somos Alfred” fue el proyecto de investigación de Carrie Shaw, estudiante de maestría en  visualización biomédica. El objetivo de Shaw fue desarrollar un producto interactivo y experimental que pudiera ser utilizado en la atención de las personas mayores.

“Estamos tratamos de representar diferentes tipos de condiciones médicas o cambios sensoriales desde el punto de vista de una persona que es un paciente de la tercera edad”, dijo Shaw.

A medida que la población envejece en EE.UU., se espera que el campo de la geriatría experimente un crecimiento significativo en la próxima década. Esto puede conducir a una mayor desconexión entre los pacientes de mayor edad y los nuevos jóvenes médicos que los tratarán.

“Los estudiantes de medicina suelen tener unos 20 años en promedio y no experimentan ese tipo de retos, es por lo que decidimos crear algo que les daría la experiencia de lo que pasa una persona por el proceso de envejecimiento”, dijo Shaw.

Al  utilizar el Oculus Rift 2 Kit (nombre del dispositivo), los estudiantes se convierten en un paciente anciano llamado Alfred. Y experimentan durante siete minutos las deficiencias audiovisuales y cognitivas de sufren muchas personas mayores.

El artefacto incluye un dispositivo (Leap Motion) que rastrea y proyecta en las manos de los usuarios lo que vería Alfred. Es una experiencia de realidad virtual de 360 grados.

Los estudiantes de muchas disciplinas se unieron para crear toda la personalidad de Alfred. Thomas Leahy y Jakub Borowski estudiantes de ingeniería de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC) utilizaron técnicas de programación  para simular problemas médicos tales como la degeneración macular severa o pérdida de la audición.

“Hay una gran cantidad de nuevas tecnologías, que integramos, y creo que esto fue una de las partes más valiosas de todo nuestro proyecto”, dijo Leahy.

“Creo que hay tanta fuerza en la diversidad”, dijo Shaw. “Estamos hablando de la complejidad de la vida misma. Si uno trabaja en una disciplina, es fácil centrarse en una sola cosa, pero si se puede equilibrar el trabajo a través de un grupo de personas con diferentes ideas y perspectivas, lo que se crea son diferentes corrientes que pueden ir más allá de lo que una persona realmente tiene que hacer frente en el mundo actual”.

El proyecto obtuvo el primer lugar en las categorías de arte, diseño, humanidades y ciencias sociales en el Foro de Investigación de estudiantes graduados en la Universidad de Illinois en Chicago (UIC), asimismo ganaron la beca Vesalio Trust.

Fuente: Universidad de Illinois en Chicago

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