La receta para tener una vida más larga y saludable es dedicarle menos tiempo a estar a solas

Una investigación que apareció en Perspectives on Psychological Science  y llevada a cabo en  la Universidad Brigham Young,  en  Provo, Utah, Estados Unidos, muestra que la soledad y el aislamiento social son  una amenaza muy grande para la longevidad.

“El efecto de esto es comparable a la obesidad, algo que la salud pública debería de tomarse muy en serio”, dijo Julianne Holt-Lunstad, autor principal del estudio. “Tenemos que empezar a tomar nuestras relaciones sociales más en serio.”

La soledad y el aislamiento social pueden ser en apariencia muy diferentes. Por ejemplo, alguien puede estar rodeado de muchas personas, pero aun así se siente solo. Otras personas pueden aislarse porque prefieren estar solos. El efecto sobre la longevidad, sin embargo, actúa de la misma para los dos escenarios.

La asociación entre la soledad y el riesgo de mortalidad entre la población joven es en realidad mayor que entre la población de mayor edad. Aunque las personas de edad avanzada son más propensas a estar solas y se enfrentan a un mayor riesgo de mortalidad, la soledad y el aislamiento social pueden predecir mejor la muerte prematura entre las poblaciones menores de 65 años.

“No sólo es  la tasa más alta registrada de todo el siglo de personas que viven solas, sino que estas son  las tasas más altas registradas en el planeta”, dijo Tim Smith, co-autor del estudio. “Con la soledad a la alza, estamos prediciendo una posible epidemia de soledad en el futuro.”

El estudio analizó los datos de una variedad de estudios de salud. En total, la muestra incluyó a más de 3 millones de participantes de estudios que incluyeron datos de la soledad, el aislamiento social, y que vivían solos.

Al controlar  variables tales como el nivel socioeconómico, la edad, el género, y las condiciones de salud preexistentes, encontraron en el estudio que el efecto va en ambos sentidos. La falta de conexiones sociales presenta es un riesgo añadido, y la existencia de relaciones proporciona un efecto positivo en la salud.

Investigaciones anteriores ponen el mayor riesgo de mortalidad de la soledad en la misma categoría que fumar 15 cigarrillos al día y ser un alcohólico. Este estudio sugiere que no sólo está el riesgo de mortalidad en la misma categoría que estos factores de riesgo conocidos, sino que también supera a los riesgos de salud asociados con la obesidad.

Hay muchas cosas que ayudan a controlar los efectos de la soledad. Con la evolución de Internet, las personas pueden mantenerse en contacto a través de las distancias cosa que no se podía hacer antes. Sin embargo, la superficialidad de algunas experiencias en línea puede faltarle contexto emocional y profundidad. El exceso de mensajes de texto  en realidad puede hacer más daño a una relación romántica. Sin embargo los autores de ese estudio sugieren que en los mensajes de texto, se les puede agregar algo dulce o  amoroso ya que esto dicen es  universalmente beneficioso.

Fuente: Journal Perspectives on Psychological Science  

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