¿La satisfacción en la vida está relacionada con nuestros ingresos económicos?

Un economista alemán ha desarrollado un modelo matemático que demuestra una relación entre el aumento de ingresos a largo plazo y la satisfacción personal.

El Dr. Christian Bayer del Centro de Hausdorff de Matemáticas en la Universidad de Bonn, también encontró que las horas extras afectan los niveles personales de la felicidad pero de una manera negativa.

El Dr.Bayer y su colega, el profesor Falko Jüssen investigaron cómo el aumento de los ingresos y la carga de trabajo influyen en la satisfacción general en la vida.

Sus conclusiones fueron claras: más dinero hace que las personas sean más felices, pero sólo si hay un aumento a largo plazo de los ingresos. Un aumento temporal no tiene ningún efecto notable en el nivel de la felicidad, incluso si se trata de un gran aumento.

Por el contrario, un aumento permanente en los  ingresos lleva a un aumento significativo en el bienestar, incluso si el aumento es pequeño.

Los investigadores también identificaron una segunda forma importante en que la vida profesional influye en la felicidad personal: el número de horas que los empleados trabajan.

“Los que constantemente tienen que trabajar más horas se vuelven menos felices”, dice el profesor de Bayer, quien es un instructor e investigador en el Instituto de Macroeconomía y Econometría.

Este hallazgo contradice muchos otros estudios que concluyen que las personas están más satisfechas cuando tienen cualquier trabajo que ninguno en absoluto. El nuevo estudio sugiere que los desempleados sufren por  la falta de ingresos no por la falta de empleo en sí.

Para sus estudios, los economistas desarrollaron un nuevo enfoque para analiza la relación de los ingresos a niveles personales y la felicidad. Mientras que los estudios anteriores sobre este tema se basaron exclusivamente en modelos estáticos, el Dr. Bayer y el profesor Jüssen también incluyeron la dinámica de los cambios en los niveles de ingresos.

Al final resultó que, eso fue un paso clave hacia una mejor comprensión de cómo el nivel de ingresos y las horas de trabajo afectan el bienestar. Aumentar los ingresos a largo plazo tiene un efecto completamente diferente en la satisfacción de un empleado que lo que hace un aumento temporal. Estudios anteriores no habían tomado en cuenta esta distinción, y trataron todos los cambios en los ingresos por igual.

Los expertos creen que el estudio demuestra que un mercado financiero que funcione es importante para equilibrar los efectos de las fluctuaciones de ingresos y el trabajo extra en el bienestar de una persona.

“Nuestros hallazgos muestran que los salarios y las horas de trabajo tienen más que ver con la felicidad y/o infelicidad de lo que se suponía anteriormente de un trabajador. Así que la fórmula para una mayor satisfacción en la vida parece ser un aumento permanente de mas ingresos mientras se trabaja el mismo número de horas, ” dijo finalmente el profesor de Bayer.

Fuente: American Economic Journal

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