La terapia con perros puede aliviar el estrés de los estudiantes universitarios

La terapia con perros puede aliviar el estrés de los estudiantes universitarios.

Un nuevo estudio de la Universidad de Columbia Británica (UBC) muestra que pasar un tiempo con un perro puede ayudar a mejorar el bienestar de los estudiantes.

Algunos creen que los estudiantes universitarios están más estresados ​​que nunca. En respuesta a esto, los centros académicos están tomando estrategias proactivas para proporcionar caminos saludables para los estudiantes.

“Las sesiones de terapia con perros son cada vez más populares en los campus universitarios, pero sorprendentemente hay poca investigación sobre cuánto puede ayudar a los estudiantes asistir a una sola sesión de terapia de perros”, dijo Emma Ward-Griffin, coautora del estudio y asistente de investigación en el departamento de psicología de la UBC.

“Nuestros hallazgos sugieren que las sesiones de terapia con perros tienen un efecto medible y positivo sobre el bienestar de los estudiantes universitarios, en particular sobre la reducción del estrés y los sentimientos de negatividad”.

En el estudio, los investigadores encuestaron a 246 estudiantes antes y después de pasar un tiempo en una sesión de terapia con perros sin cita previa. Los estudiantes pudieron acariciar, abrazar y conversar con siete o doce compañeros caninos durante las sesiones. También completaron cuestionarios inmediatamente antes y después de la sesión, y nuevamente alrededor de 10 horas después.

Los investigadores encontraron que los participantes informaron reducciones significativas en el estrés, así como un aumento de la felicidad y la energía inmediatamente después de la sesión, en comparación con un grupo control de estudiantes que no pasaron el tiempo en una sesión de terapia de perros. Si bien los sentimientos de felicidad y satisfacción con la vida no parecieron durar, algunos efectos sí lo hicieron.

“Los resultados fueron notables”, dijo el Dr. Stanley Coren, coautor del estudio y profesor emérito de psicología en la UBC.

“Descubrimos que, incluso 10 horas después, los estudiantes todavía reportaron menos emociones negativas, sintiéndose más apoyados y sintiéndose menos estresados, en comparación con los estudiantes que no participaron en la sesión de terapia con perros”.

Si bien investigaciones previas sugirieron que las estudiantes se benefician más de las sesiones de terapia con perros que los estudiantes varones, los investigadores encontraron que los beneficios se distribuyeron por igual entre ambos sexos en este estudio.

Dado que los fuertes efectos positivos de las sesiones con perros fueron efímeros, los investigadores concluyeron que se debería alentar a las universidades para que los ofrezcan en períodos de mayor estrés.

“Estas sesiones claramente brindan beneficios a los estudiantes a corto plazo, por eso pensamos que las universidades deberían tratar de programarlas durante momentos particularmente estresantes, como en los períodos de exámenes”, dijo la Dra. Frances Chen, coautora del estudio y profesora asistente de psicología en la UBC.

“Incluso recibir terapias con perros mientras los estudiantes están trabajando en sus tareas fuera de la clase podría ser útil”.

Las sesiones de terapia con perros se organizaron en asociación con la Alma Mater Society de la UBC y la Vancouver ecoVillage, una organización sin fines de lucro que brinda servicios terapéuticos, que incluyen sesiones de terapia con perros y servicios de bienestar de salud mental.

El estudio aparece en Stress and Health.

Fuente: Universidad de Columbia Británica

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