La terapia en línea puede ser tan efectiva como el tratamiento en persona

Los servicios de rehabilitación prestados a través de Internet y a través de otras redes de telecomunicaciones permiten a los profesionales de la salud acceder a más pacientes necesitados de tratamiento, pero ha habido cierta preocupación de que la telerehabilitación no ofrece la misma calidad de atención que el tratamiento en persona.

Ahora un nuevo estudio realizado por investigadores canadienses en el Centro Baycrest para Atención Geriátrica muestra que no hay necesidad de preocuparse.

Los hallazgos, publicados en la revista Aphasiology, muestran que los pacientes con accidentes cerebrovasculares que recibieron terapia del habla y lenguaje a través de Internet vieron mejoras significativas en sus habilidades de comunicación, similares a las de los pacientes que reciben tratamiento en persona.

Estos hallazgos importantes pueden dar luz verde para un uso más extendido de la telerehabilitación, en particular para los pacientes rurales con accidentes cerebrovasculares que sufren de trastornos de la comunicación relacionados esta condición.

“Las personas con trastornos de la comunicación, como la afasia, a menudo reciben terapia sólo durante los primeros meses después de haber sido diagnosticados, a pesar de la evidencia de que la terapia puede beneficiarlos durante años”, dijo el doctor Jed Meltzer, autor principal y neurorehabilitador científico en Instituto de Investigación Rotman de Baycrest.

“La ubicación puede limitar el acceso de un paciente a un patólogo del habla y lenguaje, especialmente para las personas que viven en áreas rurales. Nuestro estudio muestra que la telerehabilitación puede eliminar esta barrera geográfica ya que los participantes vieron resultados de recuperación similares”.

Sin embargo, a pesar de estas mejoras similares, los investigadores se sorprendieron al descubrir que los pacientes que recibieron terapia de telerehabilitación no eran tan confiados en sus habilidades de comunicación en comparación con aquellos que recibieron tratamiento en persona.

“La baja confianza puede conducir a un aislamiento continuo y es importante que los pacientes sean alentados a encontrar otras formas de comprometerse socialmente con otras personas más allá de su terapia”, dijo Meltzer.

Meltzer también comentó que los patólogos del habla y lenguaje deben seguir desempeñando un papel crítico en la creación y supervisión del tratamiento para este tipo de pacientes, mientras que las aplicaciones basadas en computadoras o tabletas pueden ayudar a manejar los ejercicios diarios de tratamiento.

Para el estudio, los investigadores evaluaron a 44 pacientes que habían estado sufriendo de un problema de comunicación relacionado con  accidentes cerebrovasculares durante al menos seis meses antes del reclutamiento. Todos los participantes recibieron una evaluación en persona y completaron una prueba de habilidades lingüísticas en la primera semana de terapia.

A continuación, se les asignó telerehabilitación o tratamiento en persona durante 10 semanas. Una vez finalizado el tratamiento, cada participante realizó una prueba de habilidades lingüísticas y un cuestionario. Sus parejas o familiares cercanos también proporcionaron comentarios sobre la recuperación del paciente.

“Los adultos mayores pueden enfrentarse a problemas de movilidad y tienen dificultades para viajar a un lugar específico para recibir tratamiento”, dijo Maria Piccini, patóloga del habla en Baycrest que administra el Tratamiento de Voz Lee Silverman (LSVT® por sus siglas en ingles) en la clínica eLOUD, que ofrece telerehabilitation en Programas para los Pacientes de Parkinson.

“La telerehabilitación facilita que estas personas accedan a la terapia que necesitan y mejoran sus posibilidades de completar el tratamiento”.

Fuente: Centro Baycrest de Atención Geriátrica

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