Las actividades extraescolares ayudan a los niños a desarrollar la disciplina en el aula

Un nuevo estudio canadiense sugiere que las actividades deportivas extraescolares, regulares y estructuradas ayudan a los niños a desarrollar la disciplina necesaria para participar de manera efectiva en el aula.

Investigadores de la Universidad de Montreal y sus hospitales afiliados infantiles CHU Sainte-Justine lideraron el estudio.

“Hemos trabajado con la información proporcionada por los padres y maestros para comparar las actividades de niños de kinder ‘con su compromiso en las aulas a medida que crecen,” dijo la Dra. Linda Pagani.

“Al momento en que los niños en el estudio  llegaron al cuarto grado, los infantes que participaban en deportes estructurados eran más consistentes en seguir las instrucciones y las normas dentro de las aulas. Hay algo específico en el entorno deportivo – quizás el sentido de pertenecer a un equipo con un objetivo común – que parece  ayudar a los niños a entender la importancia de respetar las normas y honrar las responsabilidades ” agregó la Dra. Pagani.

La Dra. Pagani así como sus colegas Geneviève Piche y Caroline Fitzpatrick llegaron a estas conclusiones tras revisar los datos de 2.694 niños que nacieron en Quebec entre 1997 y 1998. La información se recuperó del Estudio Longitudinal de Quebec sobre Desarrollo Infantil, un conjunto de datos publicados y coordinados por el Instituto de Estadística de la Provincia de Quebec.

“Nuestro objetivo era responder a dos preguntas: en primer lugar, ¿hace falta participar en actividades extracurriculares en el jardín de niños para predecir la auto-disciplina  a partir del cuarto grado?, y en segundo lugar, ¿las características del kindergarten sobre autodisciplina pueden predecir la participación en actividades deportivas en el cuarto grado?”, explicó Pagani.

Los investigadores dicen que las características predictivas abarcan cosas tales como el compromiso en el aula, la agresión física, la impulsividad y la angustia emocional.

Cuando la mayoría de los niños en el estudio tenían seis años, los profesores completaron cuestionarios sobre el comportamiento de los estudiantes. A su vez los padres fueron entrevistados por teléfono o en persona sobre su vida en el hogar.

El ejercicio se repitió cuatro años más tarde. Luego, los investigadores analizaron los datos mediante la eliminación de las influencias pre-existentes, tales como las aptitudes de los niños física y cognitivamente, la educación de los padres, y como funcionaba la unidad familiar (pidiendo a las familias que evaluaran, por ejemplo, qué tan bien se comunicaban). Esta información fue tomada también en cuenta como factores  que podrían haber influir en los resultados de estudio.

“Los niños que participaron en deportes en la guardería o  el hecho de que estuvieron involucrados en cualquier tipo de actividad estructurada, eran propensos a estar involucrados en los equipos de los deportes a los diez años. Sin embargo, la participación en actividades no estructuradas en la guardería no tenía nada que ver con el futuro del niño.

En general, se encontró que los niños que tenían un mejor comportamiento en el jardín de niños eran más propensos a estar involucrados en el deporte a los diez años “, dijo Pagani.

“Sin embargo, se encontró que los niños que habían participado específicamente en los deportes de equipo en el jardín de niños puntuaron más alto en la autorregulación para cuando llegaron a cuarto grado.”

Los investigadores creen que las actividades deportivas y las habilidades de atención están estrechamente asociadas y se pueden abordar de forma simultánea en la planificación escolar. Sus hallazgos podrían ayudar a las escuelas y las autoridades de salud pública a que lleguen mejor a los niños en riesgo de no tener actividades como una forma de hacer frente tanto a la obesidad y la crisis de deserción escolar.

“Los programas para ayudar a los padres a desarrollar habilidades de autorregulación de sus hijos y la disponibilidad de programas deportivos extracurriculares desde la edad preescolar podrían ayudar a disminuir el riesgo de que los niños se queden atrás”, agregó Pagani.

“También esperamos que las autoridades consideren nuestros resultados con el fin de mejorar el acceso a los parques así como zonas de juegos, donde los niños y sus familias puedan participar en actividades deportivas, para mejorar el acceso a los programas de enriquecimiento  que se dirigen a las habilidades de auto-regulación, y para mejorar la promoción de la escuelas y comunidades activas”, comentó finalmente la Dra. Pagani.

Fuente: Eureka Alert

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