SALUD MENTAL

Las altas temperaturas podrían aumentar las tasas de suicidios en EE. UU. y México

Aumento de tasas de suicidio
Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Las altas temperaturas podrían aumentar las tasas de suicidios en EE. UU. y México.

Es probable que las tasas de suicidio aumenten a medida que la tierra se calienta, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Climate Change. Los hallazgos sugieren que los aumentos de temperatura proyectados hasta 2050 podrían llevar a 21,000 suicidios adicionales en los Estados Unidos y México.

“Hemos estado estudiando los efectos del calentamiento sobre los conflictos y la violencia durante años, descubriendo que la gente lucha más cuando hace calor”, dijo el Dr. Solomon Hsiang, coautor del estudio y profesor asociado de la Universidad de California, Berkeley. “Ahora vemos que además de lastimar a otros, algunas personas se lastiman a sí mismas”. Parece que el calor afecta profundamente a la mente humana y cómo decidimos infligir daño”.

Pero más allá del calor, hay muchos otros factores que también varían estacionalmente, como las tasas de desempleo o la cantidad de luz natural, y hasta ahora ha sido difícil determinar el papel de la temperatura aparte de otros factores de riesgo.

Para separar el papel de la temperatura de otras cuestiones que contribuyen, el equipo de investigación comparó la temperatura histórica y los datos de suicidio en miles de condados de EE. UU. y municipios mexicanos durante varias décadas.

También observaron el lenguaje en más de medio billón de actualizaciones de Twitter o tweets para determinar si las temperaturas más altas afectan el bienestar mental. Analizaron, por ejemplo, si los tweets contienen lenguaje como “solitario”, “atrapado” o “suicida” con mayor frecuencia durante los períodos de calor.

Los hallazgos brindan una fuerte evidencia de que el clima más cálido aumenta las tasas de suicidio y el uso de lenguaje depresivo en las redes sociales.

“Sorprendentemente, estos efectos difieren muy poco según la riqueza de las poblaciones o el clima cálido”, dijo el investigador Dr. Marshall Burke, profesor asistente de ciencia del sistema terrestre en la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Stanford.

Por ejemplo, los efectos en Texas son algunos de los más altos en el país. Las tasas de suicidio no han disminuido en las últimas décadas, incluso con la introducción y amplia adaptación del aire acondicionado. En todo caso, dicen los investigadores, el efecto se ha fortalecido con el tiempo.

Para ayudar a determinar cómo el cambio climático en el futuro podría afectar las tasas de suicidio, los investigadores utilizaron proyecciones de modelos climáticos globales. Sus hallazgos muestran que el aumento de la temperatura en 2050 podría incrementar las tasas de suicidio en un 1,4 por ciento en los Estados Unidos y un 2,3 por ciento en México.

Estos efectos son aproximadamente tan grandes como los de las recesiones económicas (que también aumentan la tasa) o los programas de prevención del suicidio y las leyes de restricción de armas de fuego (que disminuyen la tasa).

“Cuando se habla de cambio climático, a menudo es fácil pensar en abstracciones. Pero los miles de suicidios adicionales que probablemente ocurran como resultado de un cambio climático no mitigado no son solo un número, representan pérdidas trágicas para las familias en todo el país “, comentó Burke.

“El suicidio es una de las principales causas de muerte a nivel mundial, y las tasas de suicidio en los Estados Unidos han aumentado dramáticamente en los últimos 15 años. Entonces, una mejor comprensión de las causas del suicidio es una prioridad de salud pública”.

Aun así, los investigadores enfatizan que el aumento de las temperaturas y el cambio climático no deberían verse como motivaciones directas para el suicidio. En cambio, señalan que la temperatura y el clima pueden aumentar el riesgo de suicidio al afectar la probabilidad de que una situación individual conduzca a un intento de autolesión.

“Las temperaturas más altas claramente no son el único, ni el más importante, factor de riesgo para el suicidio”, agregó Burke. “Pero nuestros hallazgos sugieren que el calentamiento puede tener un impacto sorprendentemente grande en el riesgo de suicidio, y esto es importante tanto para nuestra comprensión de la salud mental como para lo que deberíamos esperar a medida que las temperaturas continúan aumentando”.

Fuente: Universidad de Stanford

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