Las aplicaciones móviles están ayudando a detectar la depresión perinatal

Investigadores de la Universidad de Illinois están trabajando en un proyecto para el uso de   aplicaciones móviles que fomentará el monitoreo de la depresión perinatal  a distancia y serán de gran ayuda para las clínicas de salud pública. Los investigadores llaman a la utilización de esta tecnología móvil para la detección de tal depresión  mHealth.

“Hemos hablado con varios  médicos, y la tecnología de mHealth es una gran necesidad – pues es fácil de usar, es más rápida para contestar y es sin papel “, dijo la investigadora principal del proyecto Karen M. Tabb Dina, profesora de Trabajo Social.

En la actualidad las clínicas de todo el país están luchando con la forma de  monitorear a distancia la depresión perinatal.

En el inicio del proyecto, se realizaron grupos focales con personal de salud pública para obtener sus perspectivas sobre la posibilidad de utilizar la tecnología para superar las barreras del idioma y otros obstáculos en la detección de la depresión perinatal.

Un documento sobre el proyecto será publicado en un próximo número  del Journal General Hospital Psychiatry, dijo  Tabb Dina.

Dina es también la investigadora principal del proyecto Identifying Depression through Early Assessment, un proyecto multidisciplinario que está explorando la prevalencia de la depresión perinatal entre las mujeres en Brasil y los EE.UU.

La depresión perinatal – que comienza durante el embarazo y hasta un año después del parto – puede afectar hasta el 20 por ciento de las mujeres en todo el mundo. Algunos estudios recientes sugieren que la enfermedad podría ser dos veces más frecuente entre las mujeres de bajos ingresos.

Las aplicaciones móviles en cuestión estárán equipadas con las versiones electrónicas de la Edinburgh Postnatal Depression Scale, un cuestionario de 10 ítems utilizada por las clínicas.

Actualmente, el sector de Salud Pública ofrece la versión en papel en Inglés, francés, y español, aunque también con frecuencia tratan a  pacientes que hablan otros idiomas, como el coreano, mandarín y turco.

La variedad de etnias y lenguas ha sido un reto ya que a pesar que las mujeres que cuentan acompañantes para ayudarles a completar los formularios pueden ser estas  reacias a revelar sus síntomas, dicen los investigadores.

Una de las ventajas que  proporciona  la aplicación móvil en etapa de prueba, es que se puede contestar en numerosos idiomas, las pacientes pueden completar el examen en el idioma que se sienten más cómodas para hacerlo. Y la tecnología de audio permite que incluso las mujeres con dificultad para escribir puedan completar el examen independiente, dijo Tabb Dina.

“La mayoría de las pacientes vienen con sus teléfonos inteligentes, por lo que son expertas en el uso de la tecnología móvil y la funcionalidad de pantalla táctil”,  agrego Tabb Dina, añadiendo que los datos no serán almacenados en sus teléfonos inteligentes sino en el sistema de registros médicos electrónicos de la clínica.

Aun así, el transitar a un entorno móvil y digital viene con riesgos de  privacidad y problemas de seguridad.

“Una de las principales preocupaciones que los médicos tienen es que los teléfonos inteligentes, puedan perderse, romperse o ser robados”, dijo la estudiante de doctorado María Piñeros Leaño, que analizó los datos de los grupos focales y es el autor principal de un artículo relacionado con el tema publicado en línea recientemente por la revista Family Practice.

Aunque puede tener algunas desventajas esta aplicación móvil  como cualquier tecnología en su etapa piloto, es evidente que traerá más ventajas y beneficios en la detección a tiempo de la depresión perinatal.

 Fuente: http://psychcentral.com/news 

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