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Las diferentes sonrisas pueden provocar reacciones corporales distintivas

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Las diferentes sonrisas pueden provocar reacciones corporales distintivas

Un nuevo estudio muestra que nuestros cuerpos reaccionan de manera diferente según el mensaje que una sonrisa debe enviar.

Las sonrisas no se expresan por igual. Algunos son expresiones de calidez y alegría, mientras que otras pueden ser malas y dominantes.

La investigación dirigida por Jared Martin, un estudiante de posgrado de psicología de la Universidad de Wisconsin-Madison, muestra que las sonrisas destinadas a transmitir el dominio están asociadas con una reacción física (un aumento en las hormonas del estrés). Por otro lado, las sonrisas pensadas como una recompensa o para reforzar el comportamiento parecen proteger físicamente a los destinatarios del estrés.

“Las expresiones faciales realmente regulan el mundo. Tenemos esa intuición, pero no ha habido mucha ciencia detrás de esto “, dijo Martin. “Nuestros resultados muestran que las sutiles diferencias en la forma en que una persona hace las expresiones faciales mientras alguien está hablando puede cambiar fundamentalmente su experiencia, su cuerpo y la forma en que sienten que los estás evaluando”.

Martin trabajó en el laboratorio de la profesora de psicología de la Universidad de Wisconsin-Madison y coautora del estudio, la Dra. Paula Niedenthal, cuya investigación sobre las emociones ha establecido tres tipos principales de sonrisas: de dominancia (destinada a transmitir estatus), afiliación (que comunica una vinculación y demuestra que una persona no es una amenaza), y recompensa (el tipo de sonrisa radiante que daría a alguien para hacerle saber a otra persona que le está haciendo feliz).

Para el estudio, los investigadores evaluaron a 90 estudiantes universitarios varones dándoles una serie de asignaturas breves e improvisadas, dictadas a través de una cámara web por un compañero de estudios que participó en la investigación.

A lo largo de sus discursos, los participantes vieron breves videoclips que creían que eran las reacciones de sus jueces. De hecho, cada video era una versión pregrabada de un solo tipo de sonrisa: recompensa, afiliación o dominio.

Mientras tanto, los investigadores monitoreaban las frecuencias cardíacas de los hablantes y periódicamente tomaban muestras de saliva para medir el cortisol, una hormona asociada con el estrés.

“Si recibían sonrisas dominantes, que interpretarían como negativas y críticas, sentían más estrés, y su cortisol subía y permanecía más tiempo después de su discurso”, informó Niedenthal. “Si recibieron sonrisas de recompensa, reaccionaron como una aprobación, y les impidió sentir tanto estrés y producir tanto cortisol”.

El efecto de las sonrisas de afiliación fue más cercano al de las sonrisas de recompensa: interesante, pero difícil de interpretar, según Niedenthal. Esto se debe a que el mensaje de afiliación en el contexto de evaluación fue probablemente difícil de entender para los oradores, explicó el autor del estudio.

Otras investigaciones han demostrado que las personas con una mayor variación en la frecuencia con que sus corazones laten son más capaces de comprender las señales sociales, como las expresiones faciales.

“Las personas varían en cuán tolerante o capaces son de sentarse y comprender o relacionarse con la información social”, agregó Niedenthal. “El funcionamiento de su sistema nervioso parasimpático, que maneja la respiración y la frecuencia cardíaca, y le permite estar tranquilo en la cara, es lo que le permite a su cuerpo asimilar la información y procesarla completamente, o darle sentido”.

Este nuevo estudio encontró que los participantes con alta variabilidad de frecuencia cardíaca mostraron reacciones fisiológicas más fuertes a las diferentes sonrisas.

Pero Martin notó que la variabilidad de la frecuencia cardíaca no es innata e inalterable. De hecho, una larga lista de trastornos, que incluyen obesidad, enfermedades cardiovasculares, autismo, ansiedad y depresión, pueden reducir la variabilidad de la frecuencia cardíaca. Eso puede, a su vez, empeorar las personas al reconocer y reaccionar a las señales sociales, como la dominación y la sonrisa de recompensa, concluyó Martin.

El estudio fue publicado por la revista Scientific Reports.

Fuente: Universidad de Wisconsin-Madison

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