Las emociones que sentimos pueden dar forma a lo que vemos

Las emociones que sentimos pueden dar forma a lo que vemos.

Nuestro estado emocional en un momento dado puede influir en lo que vemos, según los hallazgos publicados en Psychological Science, que es una revista de la Asociación para la Ciencia Psicológica. En dos experimentos, los investigadores encontraron que los participantes vieron una cara neutral como una sonrisa más cuando se combina con una imagen positiva invisible.

La investigación muestra que los humanos somos perceptores activos, dice la psicóloga Erika Siegel de la Universidad de California en San Francisco.

“No detectamos pasivamente información en el mundo y luego reaccionamos a ella; construimos percepciones del mundo como los arquitectos de nuestra propia experiencia. Nuestros sentimientos afectivos son un determinante crítico de la experiencia que creamos “, explican los investigadores. “Es decir, no llegamos a conocer el mundo solo a través de nuestros sentidos externos: vemos el mundo de manera diferente cuando nos sentimos agradables o desagradables”.

En estudios previos, Siegel y sus colegas descubrieron que influir en los estados emocionales de las personas fuera de la consciencia cambió sus primeras impresiones de caras neutrales, haciendo que los rostros parezcan más o menos agradables y confiables. En esta investigación, querían ver si el cambio de los estados emocionales de las personas fuera de la conciencia en realidad podría cambiar la forma en que ven las caras neutrales.

Usando una técnica llamada supresión de flash continua, los investigadores pudieron presentar estímulos a los participantes sin que ellos lo supieran. En un experimento, 43 participantes tenían una serie de imágenes parpadeantes, que alternaban entre una imagen pixelada y una cara neutral, presentadas a su ojo dominante. Al mismo tiempo, se presentó una imagen de bajo contraste de una cara sonriente, frunciendo el ceño o neutral a su ojo no dominante; típicamente, esta imagen será suprimida por el estímulo presentado al ojo dominante y los participantes no la experimentarían conscientemente.

Al final de cada prueba, apareció un conjunto de cinco caras y los participantes escogieron el que mejor combinaba con la cara que vieron durante el ensayo.

La cara que se presentó al ojo dominante de los participantes siempre fue neutral. Pero tendían a seleccionar caras que sonreían más como el mejor partido si la imagen que se presentaba fuera de su conciencia mostraba a una persona que sonreía en lugar de neutral o con el ceño fruncido

En un segundo experimento, los investigadores incluyeron una medida objetiva de conciencia, pidiendo a los participantes que adivinaran la orientación de la cara reprimida. Aquellos que adivinaron correctamente la orientación a niveles mejores que los aleatorios no se incluyeron en los análisis posteriores. De nuevo, los resultados indicaron que las caras positivas invisibles cambiaron la percepción de los participantes de la cara neutral visible.

Dado que los estudios a menudo muestran que los estímulos negativos tienen una mayor influencia en el comportamiento y la toma de decisiones, el efecto robusto de las caras positivas en esta investigación es intrigante y un área interesante para la exploración futura, señalan los investigadores.

Siegel y sus colegas agregan que sus hallazgos podrían tener amplias implicaciones en el mundo real que se extienden desde las interacciones sociales cotidianas a situaciones con consecuencias más graves, como cuando los jueces o los miembros del jurado tienen que evaluar si un acusado está arrepentido.

En última instancia, estos experimentos proporcionan más evidencia de que lo que vemos no es un reflejo directo del mundo, sino una representación mental del mundo que está impregnada de nuestras experiencias emocionales.

Fuente: www.psychologicalscience.org

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