LAS HORMONAS DEL ESTRÉS PROMUEVEN LOS RECUERDOS NEGATIVOS

Si una persona experimenta una pérdida devastadora o un trágico suceso, ¿por qué aparece cada detalle grabado con tanto detalle; mientras que una gran cantidad de experiencias positivas, simplemente se desvanecen?. Un estudio publicado recientemente en la revista Neuroscience nos explica porque sucede esto.

Cuando las personas experimentan un evento traumático, el cuerpo libera dos principales hormonas del estrés: noradrenalina y cortisol. La noradrenalina aumenta la frecuencia cardíaca y controla la respuesta de lucha o huida, comúnmente aumentando cuando los individuos se sienten amenazados.

En el cerebro, la noradrenalina  funciona a su vez como un potente neurotransmisor o mensajero químico que puede aumentar la memoria.

El artículo al que hacemos referencia  menciona además que el cortisol ha demostrado que esta hormona también puede tener un efecto poderoso en el fortalecimiento de los recuerdos. Sin embargo, los estudios en humanos hasta ahora no han sido concluyentes – en ciertas ocasiones el cortisol mejora a veces los recuerdos, mientras que en otras ocasiones  no tiene efecto.

Un factor clave en determinar si el cortisol tiene un efecto sobre el fortalecimiento de ciertos recuerdos puede depender de la activación de la noradrenalina durante el aprendizaje, un hallazgo reportado previamente en estudios con ratas.

El estudio  incluyó 39 mujeres que vieron 144 imágenes del International Affective Picture Set. Que es un conjunto de imágenes estandarizadas utilizadas por los investigadores para obtener una serie de respuestas emocionales que van de neutral a fuertes.

Los investigadores  dieron a cada una de las participantes del estudio, ya sea una dosis de hidrocortisona  o un placebo para simular el estrés, justo antes de ver el conjunto de las imágenes. Cada mujer evaluó sus sentimientos en el momento que  estaba viendo cada imagen, además de dar muestras de saliva antes y después de la prueba. Una semana después, se administró una prueba de recuerdo sorpresa.

El equipo de investigadores  descubrió  que “las experiencias negativas se recuerdan más fácilmente cuando un evento es lo suficientemente traumático para liberar cortisol después del evento, y sólo si la noradrenalina se libera durante o poco tiempo después de los hechos.”

“Este estudio proporciona un componente clave para una mejor comprensión de cómo los recuerdos traumáticos se fortalecen en las mujeres”, agregaron los investigadores. “Porque sugiere que si podemos reducir los niveles de norepinefrina inmediatamente después de un evento traumático, es posible que podamos reducir los recuerdos que se produzcan, independientemente de cómo se libera el cortisol después de un evento traumático.”

Se necesitan más estudios para explorar en qué medida la relación entre estas dos hormonas del estrés difieren en función de si es hombre o mujer, sobre todo porque las mujeres son dos veces más propensas a desarrollar trastornos de estrés y el trauma que afectan la memoria, como en el trastorno por estrés postraumático (TEPT). Mientras tanto, los resultados del equipo de investigadores son un primer paso hacia una mejor comprensión de los mecanismos neurobiológicos que subyacen a los trastornos traumáticos, como el trastorno de estrés postraumático.

Fuente: http://www.sciencedaily.com/

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