Las mujeres de mediana edad de hoy en día tienen menos estrés

Las mujeres de mediana edad de hoy en día tienen menos estrés.

La evidencia ha sido mixta sobre si la mediana edad es un momento insatisfactorio para las mujeres, o un momento en que las mujeres están menos estresadas y disfrutan de una mejor calidad de vida.

Sin embargo un nuevo estudio de la Universidad de Michigan da a conocer que el estrés percibido, una medida de confianza, control y capacidad para sobrellevar los factores estresantes de la vida, de hecho disminuyó para la mayoría de las mujeres estudiadas en un lapso de 15 años.

La Dra. Elizabeth Hedgeman epidemióloga graduada de la Escuela de Salud Pública U-M, y sus colegas también descubrieron que el estado de la menopausia no era un factor estresante, lo que desafía la noción de que la menopausia está asociada con un mayor estrés y depresión.

Los resultados provienen de los datos recopilados de más de 3.000 mujeres que fueron analizadas entre las edades de 42-53 para el Estudio de Salud de la Mujer en Toda la Nación.

Los investigadores midieron los efectos de la edad, el estado menopáusico y sociodemográficos sobre el estrés a lo largo del tiempo. Hedgeman hizo el trabajo mientras estaba en el laboratorio del Dr. Sioban Harlow, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública U-M.

Al final del período de estudio, la edad media fue de 62 años y el estrés disminuyó con la edad en casi todas las categorías sociodemográficas.

La mayoría de los grupos raciales/étnicos, mujeres negras, blancas y chinas similares, experimentaron disminuciones similares del estrés con la edad. Las mujeres japonesas, sin embargo, presentaron menos alivio del estrés, un hallazgo que se mantuvo constante después de ajustar por otras variables sociodemográficas.

“Los resultados sugirieron que incluso las mujeres con menos educación o más dificultades financieras informaron menos estrés percibido en la mediana edad”, dijo Hedgeman.

“Y luego está la menopausia. Nuestra percepción del estrés disminuyó incluso a través de la transición a la menopausia, lo que sugiere que la menopausia no es un gran problema, tal vez en relación con los otros eventos o experiencias que estamos teniendo en la mediana edad”.

La educación, el empleo y las dificultades financieras fueron predictores más fuertes del estrés percibido en la mediana edad que la transición a la menopausia. Esto puede sugerir que las mujeres experimenten la transición a la menopausia como una serie de factores estresantes agudos (sofocos, trastornos del sueño) que pueden ser silenciados por factores estresantes de la vida crónicos y de base socioeconómica.

Los únicos grupos que informaron un aumento en el estrés percibido sobre el estudio fueron las mujeres hispanas y blancas de Nueva Jersey, pero Hedgeman dijo que estos resultados atípicos deben ser replicados. Además, hubo circunstancias atenuantes en el sitio de Nueva Jersey que pudieron haber contribuido.

A pesar de informar niveles disminuidos de estrés a lo largo de la vida, las mujeres que reportaron un mayor estrés al comienzo de la mediana edad continuaron reportando niveles de estrés más altos que sus pares a medida que envejecían. Esto es importante porque el estrés es un riesgo conocido para la salud.

El estudio no examinó específicamente las razones de este aumento en el estrés percibido, pero Hedgeman dijo que podría haber causas circunstanciales y neurológicas.

Por ejemplo, los hijos se pueden están independizándose, las metas profesionales se están cumpliendo, o las mujeres pueden estar en una buena posición antes de que surjan los desafíos de la próxima vida, como condiciones de salud crónicas o envejecimiento de los padres.

La investigación existente también sugiere que el envejecimiento nos ayuda a regular nuestras emociones.

“Tal vez las cosas simplemente no nos molestan tanto como envejecemos, ya sea debido a la experiencia emocional o los cambios neuroquímicos. Vale la pena explorar “, comentó Hedgeman. En general, los hallazgos son buenas noticias para las mujeres en transición a la mediana edad, dijo.

“Lo bueno es que para la mayoría de nosotras, nuestra percepción del estrés disminuye a medida que envejecemos hasta la mediana edad”, agregó Hedgeman. “Quizás la vida misma se esté volviendo menos estresante, o tal vez finalmente estamos sintiendo que nos encontramos en la cima de nuestro juego, o tal vez las cosas simplemente no nos molesten de la manera en que lo hicieron”.

“Pero sea cual sea el motivo principal, estamos informando menos estrés percibido las mujeres a medida que envejecemos”.

Fuente: Universidad de Michigan / EurekAlert

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