Las opiniones basadas en la moralidad son más resistentes al cambio

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio han encontrado que las personas son más propensos a defender  una opinión – lo que los psicólogos llaman una actitud – si fue etiquetada como moral y que incluso son más resistentes a cambiar de opinión sobre el tema.

Andrew Luttrell, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en psicología en la Universidad Estatal de Ohio, cree que los resultados de su estudio muestran por qué los políticos apelan a la moralidad a sus seguidores y porque puede  ser esto tan eficaz.

“La percepción de que una actitud que tenemos se basa en la moral es suficiente para fortalecerla”, dijo Luttrell.

Los hallazgos muestran lo fácil que fue para los investigadores  para reforzar las creencias de un grupo  mediante el uso de la etiqueta “moral”, dijo el Dr. Richard Petty, co-autor del estudio y profesor de psicología en el Universidad Estatal de Ohio.

“La moral puede actuar como un disparador – se puede pegar esta etiqueta a casi cualquier creencia y de inmediato hacer que la creencia sea más fuerte”, dijo Petty.

Otros  co-autores del estudio fueron Pablo Briñol de la Universidad Autónoma de Madrid en España y Benjamin Wagner, de St. Thomas Aquinas College.

Los investigadores realizaron un experimento en el que 183 estudiantes universitarios leyeron un ensayo a favor de la adopción de una nueva política sobre la aplicación de exámenes  en su universidad.  Después se les pidió que dieran su opinión sobre el ensayo.

Posteriormente a la mitad de los estudiantes se les dijo  que las opiniones que expresaron parecían estar basadas en la moral. A la otra mitad se les dijo que sus opiniones estaban basadas en la igualdad o la tradición.

Después se les pidió a los participantes que calificaran qué tan dispuestos estarían a firmar una petición en favor de esta nueva política de exámenes y poner sus nombres en una lista.

Los resultados mostraron que las actitudes de los estudiantes a quienes se les dijo que sus opiniones sobre la política de examen se basaron en la moralidad tenían más probabilidades de poder predecir su comportamiento que a los estudiantes que se les dijo a sus opiniones se basan en la igualdad o la tradición.

“La moralidad tuvo mucho más impacto que los valores de la tradición y la igualdad”, dijo Luttrell. “Los estudiantes eran más propensos a apoyar su opinión sobre la nueva política de examen  si pensaba que tenía que ver con la moral.”

Los resultados  sugieren que el apelar  a la moral puede ser muy eficaz para los partidos políticos y los candidatos que tratan de ganar más seguidores.

“Las personas pueden estar más dispuestos a votar por un candidato o dar dinero a un grupo que defiende una causa, si creen que es una cuestión de moralidad”, dijo Luttrell. “También es menos probable que se dejen llevar por la oposición”.

Fuente: Journal of Experimental Social Psychology

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