Las personas con una actitud positiva son más propensas al efecto placebo

Un nuevo estudio encuentra que las personas que tienen un mejor manejo de sus emociones negativas pueden tener más probabilidades de experimentar un efecto placebo más fuerte. Investigadores de la Universidad de Luxemburgo encontraron que los participantes que eran mejores en la interpretación de eventos negativos con una luz positiva se sentían con  más alivio de una supuesta  crema de alivio de dolor que en realidad era un placebo.

El efecto placebo se ha visto tradicionalmente con una luz negativa; Sin embargo, en la última década, los investigadores han investigado el efecto placebo en sí y encontraron que los placebos pueden desencadenar cambios biológicos reales en el cuerpo, incluido el cerebro.

“Los escáneres cerebrales mostraron a los investigadores que regiones específicas del cerebro reaccionan cuando una persona recibe un placebo y como resultado experimenta menos dolor”, dijo la Dra. Marian van der Meulen, neuropsicóloga de la Universidad de Luxemburgo.

“Las regiones del cerebro que procesan el dolor se vuelven menos activas, lo que demuestra que el efecto placebo es real. Pero el mecanismo psicológico todavía se entiende muy poco, y no está claro por qué algunas personas muestran una respuesta mucho más fuerte de placebo que otras. Sospechamos que la forma en que podemos regular nuestras emociones desempeña un papel muy importante y nos dispusimos a investigar esto”.

“Es importante entender que el efecto placebo no es sólo una mejora imaginada cuando creemos que recibimos un medicamento”.

De hecho, el efecto placebo no sólo se produce cuando las personas reciben un tratamiento falso, sino que es una parte de todos los procedimientos médicos, dijo van der Meulen. Por ejemplo, se desencadena por la presencia de una persona con ropa blanca y otros signos de autoridad médica. También sucede cuando recibimos sugerencias verbales de mejora y cuando hemos tenido experiencias positivas anteriores con un tratamiento.

Es importante destacar que los médicos o psiquiatras pueden mejorar el resultado de una intervención médica optimizando la contribución del efecto placebo, añadió van der Meulen.

Para el estudio, los investigadores utilizaron fMRI (resonancia magnética funcional) para investigar las asociaciones entre las regiones del cerebro que responden al placebo y la capacidad de una persona para regular las emociones.

En primer lugar, los investigadores evaluaron la capacidad de los participantes para la “revaluación cognitiva”, o lo bien que pueden reinterpretar las emociones negativas. Para medir esto, a los participantes se les pidió que miraran imágenes destinadas a provocar emociones negativas. Su tarea era entonces generar  ideas o interpretaciones que les hicieran sentirse más positivos acerca de estas imágenes.

A continuación, los participantes fueron puestos en el escáner de resonancia magnética mientras recibían estímulos dolorosos de calor en sus brazos. A continuación, se les dijo que se les estaba dando una potente crema para aliviar el dolor, que en realidad era sólo un humectante de la piel simple.

Todos los participantes informaron sentir menos dolor después de aplicar la crema placebo. Notablemente, sin embargo, aquellos con una mayor capacidad de controlar sus sentimientos negativos mostraron las mayores respuestas a la crema placebo en su cerebro. En otras palabras, la actividad en las regiones cerebrales conocidas por procesar dolor fue más reducida en estos participantes.

Los hallazgos sugieren que la capacidad de un individuo para regular sus emociones afecta cuán fuerte será su respuesta a un placebo.

El equipo de investigación espera utilizar fMRI en una próxima investigación para evaluar el efecto placebo en las personas mayores. “Sabemos que las personas mayores perciben y reportan el dolor de manera diferente que los jóvenes, por qué en este caso sigue existiendo un mal entendimiento. Con una mejor comprensión, los médicos y cuidadores pueden ser capaces de diagnosticar y tratar mejor las condiciones de dolor en las personas mayores “, finalizó diciendo van der Meulen.

Fuente: Universidad de Luxemburgo

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